Centre Durocher : pour la pérennité de notre mission

Le Centre Durocher dans le quartier Saint-Sauveur... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Le Centre Durocher dans le quartier Saint-Sauveur

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

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Le Soleil

Récemment, j'ai eu l'occasion de rencontrer les gens du Comité des citoyens et des citoyennes du quartier Saint-Sauveur, à Québec, qui m'ont présenté les grandes lignes d'un projet visant à transformer le Centre Durocher en une Maison de la culture. C'est en ma qualité de provincial des Oblats et au nom des religieux fondateurs du Centre que j'ai accepté leur invitation. Le Centre Durocher est en effet un organisme d'éducation populaire et de loisirs mis sur pied par les Oblats de Marie-Immaculée en 1950 au service de la population du quartier Saint-Sauveur, pour remplacer la Halle Saint-Pierre détruite par le feu le 17 janvier 1947. La Communauté l'a administré et animé pendant de nombreuses années.

Au fil du temps, la mission du Centre a connu diverses variantes, mais elle est toujours demeurée fondamentalement celle que notre communauté lui avait assignée à l'origine, soit celle d'un centre communautaire et récréatif sans but lucratif au service de toute la population du quartier. C'est pourquoi en 1977, quand la Communauté a décidé de céder le Centre à une nouvelle corporation sans but lucratif, elle a pris des dispositions dans le but d'assurer la pérennité de cette mission qui était un important facteur de vitalisation auprès d'une population, par ailleurs, largement défavorisée.

Le projet de conversion du Centre en une Maison de la culture qu'on m'a présenté constitue à n'en pas douter la version moderne de cette mission. Cette maison offrira en effet des activités artistiques, culturelles et de loisirs susceptibles de rejoindre tous les âges de la population et de contribuer à leur plein épanouissement. On m'a dit, par exemple, que, quand des enfants et des jeunes de milieux défavorisés peuvent participer activement à ce type d'activités, leur réussite et leur persévérance scolaires ainsi que, plus tard, leur réussite sociale, sont supérieures à celles d'enfants de même condition sociale qui n'ont pas cette chance. Ce qui n'est pas négligeable.

Parallèlement à ce projet d'une Maison de la culture, en continuité avec le Centre Durocher, il existe un autre projet qui consisterait à détruire le Centre Durocher pour y construire à la place des logements sociaux. J'ai compris que les gens du comité de citoyens de Saint-Sauveur, loin de s'opposer à la construction de tels logements, proposent plutôt une formule gagnant-gagnant dans laquelle on table d'une part sur un actif facilement convertible et sociologiquement très significatif pour la population, pour y édifier cette version moderne de l'oeuvre de notre communauté et d'autre part sur la possibilité de construire ces logements sur des terrains actuellement disponibles sans être obligé de détruire quoi que ce soit qui serait encore utile.

Pour tous ces motifs, je souhaite vivement que cette Maison de la culture prenne le relais du Centre Durocher pour perpétuer une oeuvre dans laquelle nous avons mis le meilleur de nous-mêmes. Nous apprécierions que toutes les forces qui ont à coeur l'épanouissement de ce quartier qui souffre de sous-équipement collectif s'unissent et mettent tout en oeuvre pour assurer qu'on maintienne la vocation originelle de notre oeuvre tout en fournissant à la population des logements sociaux dont elle a besoin, mais autrement qu'en démolissant le Centre Durocher.

Père-Luc Tardif, o.m.i. provincial, Missionnaires Oblats de Marie-Immaculée

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