Vieillir en santé au Québec, est-ce possible?

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Depuis quelques années, toutes les semaines, les médias nous rapportent des situations ou des évènements concernant particulièrement la santé et la sécurité chez les personnes âgées.

Parmi les éléments soulevés, notons, par exemple : fermeture de lits dans les centres hospitaliers, temps d'attente aux urgences, fonctionnement déficient des GMF, pénuries d'infirmières, accès difficile aux médecins de famille, temps d'attente et nombreux déplacements pour les patients afin de recevoir des soins spécialisés en région, manque de soins palliatifs et de fin de vie à domicile, manque de personnel formé en CHSLD, nombre de bains par semaine en CHSLD, alimentation déficiente en CHSLD, soins et services à domicile déficients, absence d'investissement pour le maintien à domicile pour les aînés en perte d'autonomie, coûts et pertinence des frais accessoires, lacunes au niveau de la sécurité dans les maisons d'hébergement, etc.

En réponse aux problèmes soulevés, le Ministère modifie les structures : les CSSS deviennent des CISSS. Il tente de trouver des solutions, on abolit le poste de Commissaire à la santé, on coupe le budget ici et on en ajoute là, on apporte des chambardements sans tenir compte des besoins des aînés, etc., le tout sans coordination apparente. Peut-on continuer comme cela? N'oublions pas que nous consacrons presque la moitié du budget du Québec en santé.

Selon l'Institut de la statistique du Québec, jusqu'en 2031, l'avancée en âge des générations déjà en place dont celle du baby-boom (personnes nées entre 1946 et 1966) fera doubler, au minimum, le nombre d'aînés de 65 ans et plus, celui-ci passant de 1,07 à 2,26 millions de personnes.

Dans son livre L'enfer du système de santé, le Dr Yves Lamontagne indique que de 1981 à 2005, le nombre d'aînés est passé de 2,4 à 4,2 millions et devrait passer à 8 millions en 2026, soit 21,2 % de la population canadienne. Il indique également que l'espérance de vie augmente graduellement (en 1930, elle était de 60 ans chez l'homme et de 62 ans chez la femme, et aujourd'hui elle est de 81 ans chez l'homme et de 86 ans chez la femme), que la fécondité est sous le seuil de remplacement des générations et que le vieillissement des baby-boomers crée un nouveau portrait social des aînés dont il faudra tenir compte, et ce, dès maintenant. En résumé, les baby-boomers sont nombreux et vivent et vivront plus longtemps.

Dans une entrevue le 28 juin dernier, Me Jean-Pierre Ménard, avocat spécialisé en matière de santé, disait ceci : «Il faut un débat de société en matière de santé.» «Il est grand temps de revoir le modèle de prise en charge et d'intervention auprès des personnes en perte d'autonomie. [...] Il n'y a pas que l'alimentation qui pose problème dans les CHSLD mais aussi un manque de ressources humaines... on doit se questionner sur la façon dont on veut traiter nos personnes âgées.»

À mon avis, comme simple observateur, si on continue à faire du cas par cas sans coordination, à créer un nouveau problème en tentant d'en corriger un autre, en refusant de voir ce qui s'en vient à l'horizon, on se dirige tout droit dans le mur.

Pourquoi ne pas organiser des «États généraux», comme on l'a déjà fait en éducation par exemple, pour «réunir une assemblée de représentants de toutes les parties prenantes et concernées sur les sujets du vieillissement et de la santé afin de les aborder le plus complètement possible», sans partisanerie politique?

Je ne veux pas être alarmiste, mais si on regarde froidement l'avenir à court et à moyen terme, un tel exercice impliquant le gouvernement, le monde médical, les associations et les regroupements de citoyens de tous les âges s'impose!

Normand Bérubé, membre de l'Association québécoise des retraité(e)s des secteurs public et parapublic (AQRP), Matane

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