Nos étés à la plage du Foulon

Quand l'été arrivait, si vos parents n'avaient pas... (Archives de la Ville de Québec # N023202)

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Quand l'été arrivait, si vos parents n'avaient pas de chalet, l'endroit pour la baignade était la plage du Foulon.

Archives de la Ville de Québec # N023202

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Point de vue
Le Soleil

L'article du journaliste François Bourque, «Au temps de la baignade au fleuve», paru dans l'édition du 22 juin dernier dans Le Soleil, m'a ramené dans mon adolescence alors que la plage du Foulon était le rendez-vous incontournable de l'été de plusieurs Québécois et Québécoises.

Comme le mentionne le fameux nageur Jacques Amyot, «les beaux après-midi, les baigneurs avaient du mal à se trouver une place tant il y avait foule». Quand l'été arrivait, si vos parents n'avaient pas de chalet, l'endroit pour la baignade était la plage du Foulon.

Nous avons fait nos premiers pas sur le sable de cette plage, comme bien des jeunes, lorsque nos parents nous ont emmenés à cet endroit situé au bas de la côte Gilmour dans les années 50. Entre les baignades dans le fleuve, le sable était notre terrain de jeu. On creusait avec nos pelles de plastique jaunes ou bleues, on remplissait nos chaudières d'eau avant d'ensevelir notre corps de sable jusqu'à la hauteur du cou! Sur l'heure du midi, on bouffait sandwichs, petits gâteaux, et une liqueur Opéra que nos parents avaient gardée au froid dans la glacière de métal bleue identifiée Pepsi! Et le plaisir reprenait jusqu'au retour à la maison en fin d'après-midi.

À l'adolescence, quand l'école se terminait avant la fête de la Saint-Jean, la plage du Foulon reprenait ses droits à compter du 24 juin jusqu'au 1er septembre! Nous habitions dans la haute ville, plus précisément dans la paroisse Saint-Jean-Baptiste. Avec mes amis, on partait le matin à pied, on traversait les plaines d'Abraham et on descendait la même côte Gilmour, par le petit sentier à sa gauche.

D'autres, venant des paroisses Saint-Sauveur, Saint-Malo, Saint-Joseph et Notre-Dame-de-Grâce, se risquaient à prendre le tunnel pour trains qui passe sous la ville de Québec, entre la paroisse Saint-Malo (boulevard Charest Ouest) et l'extrémité sud à l'anse au Foulon.

À 16 ans, on a remisé depuis longtemps les pelles et les chaudières; on va à la plage pour rencontrer des amis ou des amies, pour profiter du soleil et de la baignade dans le fleuve, et pour flirter sous la chaleur du soleil bercé par les chansons qui sont encore accrochées à nos souvenirs!

Au cours des étés 1964 et 1965, le poste radiophonique CHRC diffusait l'émission Vacances directement de la plage du Foulon avec l'animateur Guy Thivierge de 15h à 16h30. Il y avait des artistes, des groupes québécois, et les jeunes pouvaient danser dans une salle près du restaurant. Peu de gens se rappellent que Guy Thivierge a enregistré un 45 tours dont l'une des faces était la chanson plage du Foulon, et dont le refrain disait:

Viens au Foulon tu verras là comme on s'amuse

Y'a des garçons y'a des filles aux cheveux longs

Sur le sable blond, plage du Foulon

Jeunes, on a l'impression de vivre comme dans un temps suspendu, d'être en apesanteur, d'habiter l'éternité. Mais il faut composer avec cette loi : la disparition de ce qui nous entoure, la mort des gens et des choses.

Vers la fin des années 60, la plage du Foulon devient la plage Champlain. Beaucoup de gens l'ont délaissée pour des piscines de quartier, mais surtout en raison de la qualité de l'eau du fleuve. Ça n'empêche pas encore des irréductibles de fréquenter la plage, toujours entourée par les installations des compagnies pétrolières à sa gauche et par le club nautique de Sillery à sa droite. Elle a fermé à la fin de l'été 1972 pour être avalée par le club de yacht.

Plage duFoulon. Paradis perdu de toute une génération de baby-boomers!

Léo Roy, Québec

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