Se souvenir de l'héritage de Pierre Potvin

Pierre Potvin est décédé le 3 juin après une longue maladie, tendrement soutenu... (Photothèque Le Soleil)

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Pierre Potvin est décédé le 3 juin après une longue maladie, tendrement soutenu par Louise et de ses proches. Issu d'une famille d'universitaires - son père m'a donné le premier cours que j'aie suivi à la Faculté de médecine -, il a consacré sa vie à la réalisation de la mission de son alma mater et à son rayonnement.

D'abord enseignant et chercheur subventionné en physiologie hépatique, il s'oriente ensuite avec bonheur vers la gestion universitaire et devient vice-doyen principal de la Faculté de médecine pendant neuf ans et doyen pour le même laps de temps. Il est rapidement devenu, par sa rigueur tempérée de bienveillance, son écoute attentive et sa mémoire institutionnelle, le pilote aguerri sur la mer houleuse que traversait la Faculté à cette période-là. Je me souviens de nos réunions du lundi matin autour de la petite table ronde : il prenait d'abondantes notes de son écriture fine et régulière et exprimait calmement son opinion le dernier, ordinairement la plus appropriée. Travailleur infatigable, mais efficace, on le recrute, pendant son décanat pour des tâches extrafacultaires dont le nombre et la variété témoignent bien de sa souplesse et de son pouvoir d'adaptation : le conseil exécutif, la nomination du recteur, le budget, les négociations, les Presses, les écoles et même, on le nomme directeur par intérim du Département de langues et linguistique.

Au moment de la retraite, au lieu de rechercher la paix et la tranquillité, il se lance dans une entreprise d'une envergure exceptionnelle, mais combien admirable! Au cours de sa carrière, Pierre s'est impliqué comme les autres doyens, dans les visites d'agrément, ces évaluations structurées des programmes d'études des facultés de médecine. Ces visites se déroulaient régulièrement en Amérique du Nord depuis près d'un siècle - avec d'heureux résultats sur la qualité de nos programmes -, mais n'avaient jamais été organisées dans les facultés francophones.

En 1995, lors d'une réunion des facultés francophones qu'il préside à Hanoï, il réussit à convaincre ses collègues d'entreprendre ce genre d'opération. Le processus s'enclenche lentement : il faut trouver du financement, définir les règles, former les équipes. La première visite se réalise à Nantes en 1997, l'année suivante à Bruxelles. De 1999 à 2006, dix facultés africaines sont évaluées, du Maroc au Madagascar, sans incident majeur. Puis d'autres facultés françaises, une roumaine, une libanaise. Pierre est présent à chaque visite qui a parfois été précédée d'une mission préalable, il doit examiner les documents produits par la faculté, au retour rédiger un rapport qui doit être approuvé par toute l'équipe, le faire parvenir à la faculté évaluée et répondre, s'il y a lieu, aux questions et aux objections. En même temps, il forme une relève qui organise aujourd'hui les visites d'agrément sans expertise extérieure.

Vraiment, quelle réalisation extraordinaire, et quelle tâche colossale!

Ce n'est pas sans raison que la France lui a décerné d'abord les Palmes académiques, puis l'a fait chevalier de la Légion d'honneur. Chez nous, Pierre est membre de l'Ordre du Canada.

Pierre Potvin aura été un grand universitaire. Par son enseignement et par sa recherche, par ses talents inégalés de gestionnaire, par son rôle exceptionnel en ce qui a trait à la francophonie, il aura contribué comme peu l'ont fait au développement et au rayonnement de notre université. Il vivra longtemps dans notre mémoire.

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