S'ouvrir davantage à Cuba

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Selon l'auteur, il est plus que temps de resserrer nos liens avec Cuba qui présente un véritable potentiel de développement.

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Le Soleil

Le Conseil des relations internationales de Montréal (CORIM) recevait Son Excellence Julio Garmendia Pena, ambassadeur de Cuba, le mercredi 30 mars 2016 devant un auditoire composé principalement de gens d'affaires francophones (plus de 300) pour parler de l'avenir des relations économiques, politiques, académiques et culturelles entre Cuba et le Canada (Québec), des projets de développement et des occasions d'affaires entre les deux pays dans la foulée du rapprochement entre le Canada et les États-Unis et dans la perspective d'une levée de l'embargo (bloqueo en espagnol).

M. Pena a naturellement rappelé les excellentes relations entre Fidel Castro et Pierre Elliott Trudeau et dit souhaiter que cela se poursuive et s'accélère même avec l'arrivée de Justin Trudeau à Ottawa. Le Canada bénéficie actuellement d'un avantage temporaire de sympathie par rapport aux Américains, en attendant que l'embargo soit définitivement levé et cela, malgré l'accès risqué au marché américain en vertu de la loi Helms-Burton.

Il a précisé que la compétition qui découle de l'ouverture du marché cubain est particulièrement intense en ce moment. La Havane reçoit quotidiennement de nombreuses délégations venues d'Europe, d'Asie et d'Afrique dans l'espoir de faire des affaires. Proportionnellement, la présence commerciale et financière du Canada est drastiquement sous-représentée par rapport à la quantité de touristes canadiens qui envahissent Cuba, soit 1,3 million de visiteurs par an, dont les deux tiers viennent du Québec, sur un total de 3 millions.

Le développement des mines (la société minière Sheritt y est déjà installée), l'agriculture et les biotechnologies, les énergies vertes, l'environnement sont les principaux secteurs particulièrement ouverts aux entreprises étrangères. Il faut y ajouter les secteurs de pointe en santé et en éducation, l'immobilier, l'hôtellerie et le tourisme, les nouvelles technologies d'information et de communication (NTIC) ainsi que les activités culturelles (concerts de musique, festivals de cinéma, foires du livre, etc.). Les occasions d'affaires sont donc nombreuses!

M. Pena a mentionné le projet de mégaport de Mariel (45 km à l'ouest de La Havane), premier mégaterminal de conteneurs des Caraïbes, financé par le géant brésilien Obdebrecht pour un montant d'un peu plus d'un milliard de dollars. À la suite de l'agrandissement du canal de Panama, il devrait devenir LE point de distribution des marchandises importées d'Asie vers l'Amérique du Nord, l'Europe et l'Afrique. Le Mexique, l'Argentine, le Chili et la République dominicaine ont investi dans ce mégaprojet, mais les capitaux indispensables sont encore insuffisants. On parle de trois milliards par an. Place donc aux coentreprises (joint ventures) avec les principaux pays d'Europe et, bien sûr, avec le Québec qui devrait s'y intéresser davantage, en raison de son expertise dans de nombreux domaines, dont le domaine des innovations technologiques dans une perspective de développement durable. 

Après la récente mission de Christine St-Pierre, ministre des Relations internationales et de la Francophonie du Québec, la délégation du Québec à Mexico, sous la direction du délégué M. Mercier, est appelée à couvrir le territoire de la République de Cuba afin de mieux servir les intérêts du Québec. Il est plus que temps de resserrer nos liens avec ce pays qui présente un véritable potentiel de développement, d'autant plus qu'il possède un atout fort intéressant, sa jeunesse fort instruite, très conscientisée et déterminée à multiplier ses perspectives d'emploi.

Jean-Louis Bourque, président du Cercle Cervantes-Camoëns, Québec

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