Produits forestiers: l'industrie canadienne au premier rang

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Ce n'est pas par hasard ni par chance que les entreprises canadiennes de produits forestiers ont une si bonne réputation pour ce qui est de la gestion environnementale : elles la méritent, estime l'auteur.

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Le Soleil

Nous n'avons pas été trop surpris d'apprendre récemment qu'un sondage de la firme Léger avait classé les entreprises canadiennes de produits forestiers au premier rang pour la réputation en matière de pratiques environnementales. Mais c'était quand même très réjouissant.

Les entreprises du Québec et d'ailleurs au Canada travaillent extrêmement fort depuis quelques années pour s'assurer que nos forêts sont en santé et qu'elles le resteront pour les générations à venir, tout en fournissant des niveaux de récolte suffisants pour soutenir nos collectivités. 

Le sondage effectué dans neuf pays a permis de constater que les clients américains, européens et asiatiques qui achètent du bois, de la pâte et du papier (fpac.ca/leger) accordaient des notes supérieures aux entreprises canadiennes pour la qualité et la durabilité de leurs produits, en reconnaissant particulièrement leur respect des lois et l'utilisation de pratiques d'aménagement forestier durable. 

Ce n'est pas par hasard ni par chance que les entreprises canadiennes de produits forestiers ont une si bonne réputation pour ce qui est de la gestion environnementale : elles la méritent. Voici pourquoi : 

• Il n'y a pratiquement pas de déforestation au Canada, soit seulement 0,02 % par année.

• Le Canada conserve environ 90 % de son couvert forestier d'origine, plus que tout autre pays.

• En vertu de la loi, toutes les zones récoltées sont régénérées. 

• 93 % des forêts canadiennes sont de propriété publique, ce qui fait que les entreprises qui ont des activités dans ces territoires sont tenues de respecter une réglementation parmi les plus strictes au monde.

• Le Canada compte 160 millions d'hectares de forêts certifiées, soit 43 % du total mondial et quatre fois plus que tout autre pays. Environ 10 % seulement des forêts du monde sont certifiées.

Nos forêts sont, à juste titre, une grande source de fierté pour le Québec et le reste du Canada et les principaux intervenants - entreprises, gouvernements, communautés autochtones, municipalités et groupes environnementaux - collaborent pour veiller à conserver un équilibre des intérêts. 

D'un point de vue économique, le secteur des produits forestiers génère déjà un chiffre d'affaires de plus de 59 milliards$ par année, ce qui correspond à 1,4 % du produit intérieur brut (PIB) du Canada et à 12,5 % du PIB du secteur manufacturier. C'est aussi 235 000 emplois directs, et il est important de noter que beaucoup de ces postes bien rémunérés sont en région rurale ou éloignée, y compris des milliers dans les communautés autochtones. 

Du point de vue de l'environnement, les forêts contribuent à la pureté de l'air et de l'eau. Elles absorbent aussi le carbone, ce qui aide à atténuer les changements climatiques. 

Les entreprises canadiennes de produits forestiers ont aussi ajouté des avantages grâce à la restructuration et à l'écologisation de leurs procédés internes. 

Ainsi l'industrie : 

•a fait d'énormes progrès pour réduire la pollution de l'eau et de l'atmosphère, notamment par l'élimination des BPC et des dioxines;

•a réduit les émissions de gaz à effet de serre des usines de pâtes et papiers de 65 % depuis 1990 et elle produit maintenant suffisamment d'énergie verte pour alimenter toutes les maisons de Calgary.

Nous développons aussi des produits innovateurs « verts » à base de fibre de bois - des pièces d'auto, des cosmétiques, des vêtements et des produits de bois d'ingénierie - qui peuvent remplacer des produits faits de matériaux à plus forte empreinte de carbone. 

Selon le plan Vision2020 du secteur, les entreprises de produits forestiers visent une réduction supplémentaire de 35 % de leur empreinte sur l'environnement d'ici la fin de la décennie, qu'on évaluera en fonction de 12 paramètres, dont les émissions de gaz à effet de serre, la consommation d'eau et les déchets. 

Nous sommes déterminés à atteindre ces objectifs, pour notre environnement, pour notre économie, pour nos collectivités et pour notre avenir. 

Derek Nighbor, Chef de la direction, L'Association des produits forestiers du Canada

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