Sauvegarder l'âme du Mouvement Desjardins

Alban D'Amours a été président du Mouvement des... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Alban D'Amours a été président du Mouvement des caisses Desjardins de 2000 à 2008.

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Point de vue
Le Soleil

Extrait d'un ouvrage en rédaction sur le modèle d'affaires coopératif Desjardins

L'âme de Desjardins est toujours vivante. Elle est le reflet de celle des personnes qui composent le groupe, soit les membres, les dirigeants et les employés. M. Desjardins la personnalisait à ses débuts, il animait ses concitoyens en s'appuyant sur le sens des responsabilités et l'adhésion aux valeurs et principes coopératifs. Il prenait soin de la différencier des attributs physiques de la caisse sans les opposer, en somme à conjuguer les êtres et les avoirs. 

Les caractéristiques du modèle coopératif n'ont pas changé. Il se distingue toujours du modèle d'affaires des banques à charte par son modèle de propriété collective, sa gouvernance démocratique et sa logique d'affaires qui en est une de service et inscrite dans une proximité attentive aux besoins des membres et à l'accessibilité aux services financiers. Il contribue au pluralisme des modèles de propriété qui activent l'économie de marché.

Le socle du modèle est toujours le même. Les membres forment l'association de personnes que constitue la coopérative. Ils exercent le droit de propriété collective et fondent la gouvernance démocratique du Mouvement, laquelle s'appuie toujours sur la règle, une personne, un vote. Ils sont responsables de la pérennité de leur caisse par l'intensité de l'usage qu'ils font de ses services. Alors que la gouvernance d'une banque est tributaire du pouvoir qu'accorde aux actionnaires la propriété du capital dans une société à capital-actions.

Nous savons les torts causés par la financiarisation des économies, notamment celle qui laisse libre cours à la spéculation, la cupidité, la tricherie et la croissance des inégalités. Le capital consolidé du Mouvement demeure toujours inscrit au bilan à sa valeur nominale, laquelle échappe aux humeurs du marché et à la spéculation. Il bénéficie d'une solidarité financière inhérente à la nature d'un groupe financier intégré de nature coopérative. Il maintient Desjardins dans l'économie réelle. 

L'avenir de Desjardins

Amener Desjardins à abandonner sa logique de service à la faveur d'une logique de profit aurait des conséquences désastreuses tant au niveau de sa raison d'être que du rôle joué par les caisses sur leur territoire.

Pour protéger sa logique de service, Desjardins doit maîtriser des savoirs qui traduisent ses états d'âme. Il doit savoir conjuguer les avoirs et les êtres, savoir maîtriser ses appétits de profits bien que ceux-ci ne sont pas l'apanage des banques, savoir conjuguer performance financière et coopérative, savoir bâtir pour durer, savoir se libérer de la tyrannie des trimestres, savoir maîtriser la dynamique concurrentielle des marchés tout en marquant sa différence, savoir procurer des avantages financiers à ses membres, savoir incarner les valeurs de démocratie, d'autonomie et de solidarité dans ses pratiques commerciales, éducatives et dans sa gouvernance. 

Soumis à la mission de contribuer au mieux-être des personnes et des collectivités, le fil conducteur de l'évolution du modèle d'affaires coopératif Desjardins doit demeurer l'accessibilité aux services financiers et la réponse aux besoins des membres et clients. Desjardins est l'institution financière la plus accessible au Québec.

La quatrième révolution industrielle

Nous ne sommes plus seulement à l'ère d'une révolution technologique, nous assistons à la naissance d'une nouvelle culture, celle du numérique. Nous sommes désormais en voie de redéfinir la modernité, de repenser la recherche identitaire, de muter vers un humanisme d'immédiateté et de réseautage, de rompre avec le temps et l'espace. 

Ce nouveau monde fait miroiter de nombreuses occasions d'affaires à ceux qui veulent envahir le marché des services financiers. Tous s'inscrivent dans une spirale d'innovations qui bousculeront toutes les façons de faire. 

Fort de l'héritage que nous ont laissé des milliers de femmes et d'hommes et qui suscite la fierté de tous, Desjardins possède tous les atouts pour envahir ce nouveau monde. Il s'est déjà engagé à définir un nouveau modèle de proximité, à être exemplaire dans ses façons de stimuler la démocratie et la participation, à conjuguer le présent et le futur, à solidifier les liens avec le territoire comme fondement identitaire, à s'adapter à son environnement et saisir les occasions de progrès comme nous l'ont enseigné nos prédécesseurs confrontés à la modernité de leur temps. L'histoire nous rappelle des exemples éloquents de leur virtuosité. 

Des changements encore inconnus s'imposeront. La clé des arbitrages à faire sera toujours la primauté de l'intérêt des membres. Tout comme le capital, le numérique ne sera toujours qu'un moyen. Desjardins a cependant l'avantage de compter sur une complicité historique entre la coopération et l'innovation pour entrer dans ce nouveau monde en devenant exemplaire en termes de satisfaction des membres et clients et de productivité nécessaire. 

Les membres, les dirigeants et les employés seront les agents de cette complicité fondée sur la solidarité, la confiance, la considération des personnes et le développement de nouvelles compétences. Ils ont entre leurs mains la sauvegarde de l'âme de Desjardins.

Alban D'Amours, président du Mouvement des caisses Desjardins (2000-2008)

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