Un visionnaire de l'engagement social

En janvier 2004, Jean-Paul L'Allier s'est vite laissé... (Photothèque Le Soleil)

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En janvier 2004, Jean-Paul L'Allier s'est vite laissé convaincre d'appuyer la candidature de sa ville pour la présentation des Jeux d'hiver d'Olympiques spéciaux Canada comme premier événement marquant l'ouverture des célébrations du 400e anniversaire de Québec en février 2008.

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Le Soleil

Nous avons rencontré Jean-Paul L'Allier en janvier 2004, afin de convaincre le maire de Québec d'appuyer la candidature de sa ville et de notre organisation pour la présentation des Jeux d'hiver d'Olympiques spéciaux Canada comme premier événement marquant l'ouverture des célébrations du 400e anniversaire de Québec en février 2008.

Accueillir plus 600 athlètes présentant une déficience intellectuelle et 300 entraîneurs provenant de toutes les provinces du Canada pour présenter des complétions dans sept sports d'hiver était un défi d'envergure qui nécessitait un engagement ferme de la ville hôte ainsi que l'appui des gouvernements du Québec et du Canada.

À peine avions-nous complété la moitié de notre présentation que Jean-Paul L'Allier nous interrompit en disant : « Nous avons pris connaissance de votre projet et nous voulons que la ville de Québec accueille ces Jeux d'hiver d'Olympiques spéciaux parce ce je suis convaincu que ceux et celles qui ont fondé cette ville devaient déjà être animés par un souci d'inclusion sociale à l'égard des personnes qui présentent une déficience intellectuelle. En 2008, la présentation de ces jeux sera l'occasion de leur rendre hommage et de réitérer notre engagement collectif ».

Quant aux deux autres gouvernements, Jean-Paul L'Allier offrit spontanément d'inviter leurs représentants à l'hôtel de ville pour leur présenter le projet et obtenir leur appui. Ce qu'il fit avec succès, sa lettre d'appui du 12 janvier 2004 ne laissant aucun doute sur son engagement : « C'est avec enthousiasme que j'appuie la candidature de Québec pour la tenue des Jeux olympiques spéciaux du Canada en 2008 ».

Merci, Monsieur L'Allier de votre vision et de votre engagement en faveur de l'inclusion sociale qui ont été depuis une source d'inspiration et de fierté pour la population de votre ville et pour tout le Québec.

Daniel Granger, président, Olympiques spéciaux Québec, Montréal

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