Pleins feux sur Québec

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Octobre, c'est le mois du piéton. Pour l'occasion, la police décide chaque année, pour encourager la marche, de donner des contraventions aux piétons (cadeau!), pendant que la SAAQ leur fait croire que le mode de transport vieux comme le monde qu'ils osent utiliser est dangereux le soir venu. Tellement dangereux qu'on les invite à s'illuminer presque comme un sapin de Noël pour éviter que les pauvres automobilistes, armés de leur bolide de 1500 kg, ne les tuent bêtement. Rien sur l'inefficacité de la signalisation québécoise trop discrète, rien sur le non-respect systématique des passages pour piétons.

Les piétons, eux, attendent et patientent. Ils attendent que les automobilistes daignent les laisser traverser à un passage piéton ou que les cyclistes respectent le Code de la route et laissent leur trottoir tranquille, même si on les comprend de le faire parfois. Mais les piétons attendent surtout aux feux. Oui, aux feux. 

On a beau faire le tour du monde, se dire que les spécialistes du transport à la Ville de Québec ont sûrement trouvé le système miracle, reste que les feux pour piétons ET les feux de circulation à Québec durent trop longtemps, franchement trop longtemps. Il n'y a rien de comparable ailleurs, ni même au Québec. Québec : le microcosme à la solution miracle.

Résultats directs : délinquance piétonne (on a mieux à faire qu'attendre de 90 à 180 secondes pour traverser, soyons honnêtes), impatience et non-respect systématique des piétons de la part des automobilistes qui sont las d'attendre, ralentissements des autobus qui se tapent un long cycle de feux de circulation et un cycle de feux piétons... Bref, une cacophonie circulatoire qui commence à être assez gênante.

Les touristes, nombreux dans une ville du patrimoine mondial de l'UNESCO, ne semblent pas comprendre plus que nous. L'incompréhension est mondiale.

On a beau lui dire, le lui répéter, lui demander quelles sont ces villes qui nous envient donc, le grand maître de la circulation à la Ville, Marc des Rivières, continue d'affirmer (à go, on baille) que ce système est le meilleur et le plus sécuritaire de tous.

Derrière cette obsession malsaine et handicapante pour la sécurité se cache ce but non avoué : la sacrosainte fluidité de la circulation automobile! Voilà pourquoi le feu rouge (ou le vert) est si péniblement long et voilà pourquoi le bonhomme blanc prend tant de temps à apparaître. Pour que les «chârs» entrent et sortent le plus rapidement possible.

Le hic, c'est que même les automobilistes perdent leur temps, soit au feu rouge qui ne finit plus de finir, soit à un feu piéton souvent sans piétons. Une attente inutile de 15, 20, 25, 30 secondes, le moteur en marche.

En gros, tout le monde est perdant.

Même les contribuables sont perdants, puisque la Ville équipe la quasi-totalité de ses intersections de ces feux piétons aux effets pernicieux sans se demander s'ils sont réellement nécessaires. Rien dans le Code de la sécurité routière n'oblige pourtant la Ville à agir ainsi. À Québec, on préfère encager les piétons. 

Bref, si l'attente aux feux piétons était moins longue ou si les feux piétons étaient synchronisés au feu vert avec une avance protégée (pour les personnes vulnérables), les piétons attendraient volontiers le bonhomme blanc, les cyclistes respecteraient le Code de la route et les automobilistes seraient immobilisés moins longtemps. Tout le monde serait heureux! Finie l'agressivité, finie la délinquance, finie la perte de temps et fini le désastre circulatoire.

Mais non, on a le plus meilleur système au monde, apparemment.

Bruno Falardeau, piéton, cycliste et usager du transport en commun (qui adore conduire), Québec

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