Louis Garneau doit se remettre en selle!

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L'homme d'affaires Louis Garneau

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Le Soleil

D'entrée de jeu, je voudrais spécifier que j'ai suivi avec grand intérêt le parcours de Louis Garneau l'athlète, soit celui du cycliste émérite qu'il a été et celui de l'homme d'affaires qu'il est devenu. J'ai toujours apprécié son engagement dans la promotion de la pratique du vélo au Québec. L'actualité récente, concernant le débat entourant le port obligatoire du casque de vélo au Québec, a ramené à l'avant-plan Louis Garneau.

D'emblée, la situation a semblé délicate pour l'homme d'affaires qu'il est justement. Garneau s'est prononcé de prime abord pour le port obligatoire du casque de vélo. Certains ont crié au conflit d'intérêts puisqu'évidemment Garneau est un fabricant de casques de vélo. Même la présidente de Vélo Québec, Suzanne Lareau, s'en est prise à l'ex-athlète en lui attribuant peu de crédibilité dans sa prise de position.

Pour ma part, j'avoue ne voir aucune problématique dans le fait que Louis Garneau soit un fabricant de casques de vélo. Serait-il assez bête et bassement mercantile pour se faire du capital publicitaire dans le débat qui nous préoccupe? De plus, de par sa fonction de conseiller au ministère des transports, quel intérêt aurait-il à y mettre à profit son commerce - voire ses propres intérêts?

Voilà que devant cette vague de scepticisme à son égard M. Garneau a semble-t-il reculé dans ses propres convictions.

Devant le tollé soulevé par sa prise de position en faveur du port du casque de vélo,  Louis Garneau nous est revenu plus modéré dans ses propos, arguant que l'application d'une loi, qui obligerait le port obligatoire du port du casque de vélo, serait difficilement applicable au Québec. Rappelons qu'au départ M. Garneau stipulait que de circuler en vélo sans casque était dangereux et à limite d'être criminel point à la ligne.

Alors j'aimerais ici interpeller M. Garneau en lui demandant de se remettre en selle dans sa croisade pour le port obligatoire du casque de vélo. D'autant plus qu'il sera plus que quiconque en mesure de faire pencher la balance en ce sens, dans sa fonction de conseiller auprès du ministre des Transports du Québec qui présentera cet automne son nouveau code la route.

Rappelons qu'on y étudie en ce moment le bien-fondé d'une loi qui rendra obligatoire le port du casque de vélo au Québec. Rappelons aussi qu'une telle loi existe dans sept autres provinces canadiennes et dans de nombreux pays à travers le monde.

Ai-je besoin de rappeler, de plus, les accidents récents au Québec impliquant des cyclistes et des automobilistes? Le plus médiatisé de ceux-ci est sans contredit celui des plus violents qu'a subi la journaliste Isabelle Richer qui heureusement a évité le pire grâce au casque protecteur qu'elle portait.

Je ne comprends pas non plus la position du maire de Montréal qui se questionne encore sur le bien-fondé d'une loi obligeant le port du casque pour les cyclistes.

Mais qu'attend-on au juste? Le pire comme d'habitude? À Sherbrooke, une ville de 80,000 habitants, il y a un règlement qui interdit aux jeunes de moins de 18 ans de circuler en vélo sans casques protecteurs. C'est un bon début. Mais j'aimerais rappeler qu'on peut prendre le champ à tous âges suite à l'impact d'un véhicule de la route.

J'ai grand peine à concevoir qu'on doive se refaire le même coup que les débats stériles qui ont prévalu au Québec quand on a rendu obligatoire, par exemple, la ceinture de sécurité en automobile ou celui du casque protecteur au hockey. Combien de blessures graves évitées depuis et de morts sauvées. Alors, arrêtons de branler dans le manche, comme le veut l'expression consacrée, et rendons obligatoire le port du casque de vélo au Québec. J'espère de tout coeur que le ministre des Transports du Québec déposera une loi en ce sens dès cet automne.

Yvan Giguère amateur de cyclotourisme, Saguenay

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