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Maladie mentale: l'entourage a aussi besoin d'aide

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Les grands oubliés de la santé mentale sont les proches de la personne, observent les auteurs.

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Le Soleil

(Québec) Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), une personne sur quatre éprouvera un problème de santé mentale à un moment ou l'autre de sa vie. Si ce nombre peut paraître grand, les personnes conjuguant avec la maladie mentale ne sont pas les seules à devoir y faire face.

Les grands oubliés de la santé mentale sont les proches de la personne. Si vivre ou cohabiter avec une personne qui a un problème de santé mentale peut en général être harmonieux, il peut aussi s'agir d'une épreuve quotidienne où l'épuisement peut survenir rapidement, surtout si l'accès à l'information et à l'aide de la part de professionnels de la santé et des services sociaux n'est pas au rendez-vous. 

Souvent dépourvus de ressources adéquates et face à l'inconnu, ces mères, pères, conjointes, conjoints, filles, fils, soeurs, frères, collègues de travail, s'épuisent en tentant d'aider leur proche malade. La présence d'un problème de santé mentale affecte l'entourage d'une multitude de manières : certains en viennent à ressentir de la culpabilité et de la honte pour ce qui arrive; d'autres priorisent la personne malade au point d'oublier de prendre soin d'eux; plusieurs ont de la difficulté à mettre leurs limites. Il peut même advenir, et ce, trop souvent, des tensions dans la famille et des problèmes financiers. Par ailleurs, il est normal et compréhensible pour les proches d'être amenés à ressentir un maelstrom d'émotions : colère, fatigue, anxiété, méfiance, insécurité, dépréciation, inquiétude, frustration, culpabilité, tristesse...

La détresse psychologique ravage non seulement la vitalité de nos familles, mais également de nos entreprises et de notre communauté toute entière. Parallèlement, les questionnements abondent : Qu'est-ce qu'il a? Sera-t-il toujours ainsi? Comment puis-je l'aider? Vers quelles ressources se tourner ? Comment agir lors des crises ? Suis-je normal si j'éprouve de la colère et de la culpabilité? Comment faire pour ne pas m'épuiser?

Au Cercle Polaire, comme dans d'autres organismes de la Fédération des familles et amis de la personne atteinte de maladie mentale (FFAPAMM), nous répondons à ces questions chaque jour en offrant de l'information et de l'accompagnement aux proches qui en font la demande.  Nous remarquons que les personnes qui viennent consulter le font tardivement et sont souvent grandement épuisées. Les gens semblent parfois ignorer qu'ils peuvent bénéficier de services d'aide professionnels et gratuits. 

Par conséquent, il faut réaffirmer l'importance de ne pas hésiter à demander de l'aide. Il importe d'ailleurs que les personnes concernées puissent obtenir du soutien le plus rapidement possible afin de prévenir les risques d'épuisement et de favoriser le rétablissement, de part et d'autre. En effet, lorsque les membres de l'entourage sont adéquatement soutenus et outillés, ils en ressortent grandis et peuvent participer activement au rétablissement de leur proche. Tout le monde y gagne, en somme!

Le gouvernement du Québec a tout intérêt à investir avec plus d'intensité dans le secteur de la santé mentale et à impliquer davantage les membres de l'entourage dans son futur Plan d'action en santé mentale. Et au-delà de Québec, Ottawa doit également faire sa part. 

À cet égard, et plus encore en temps d'élections fédérales, quels sont les engagements des différents partis politiques en matière de santé mentale? Quelles sont leurs intentions en la matière? 

Nous demandons qu'ils se prononcent clairement sur cet enjeu d'importance pour la santé de tous.

L'équipe du Cercle Polaire: Jean-François Tremblay, coordonnateur, Julie Desrosiers, t.s., Angélina André, t.s. et Étienne Boudou-Laforce, intervenant social. Québec.

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