Le recul du Québec depuis la Révolution tranquille

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Une large fraction de l'élite québécoise s'associe aux syndicats pour déplorer les coupes somme toute timides du gouvernement Couillard.

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Une large fraction de l'élite québécoise s'associe aux syndicats pour déplorer les coupes somme toute timides du gouvernement Couillard. Or, que nous enseignent les faits historiques sur le sens de cette initiative? Une réalité incontestable, soit le recul marqué du Québec par rapport au reste du Canada, largement imputable au gonflement de l'État. Si on mesure l'écart grandissant entre le Québec et le reste du Canada depuis un demi-siècle en matière de population, de croissance économique globale, d'investissement et d'emploi, le recul relatif du Québec est incontestable. La part du Québec dans la population canadienne était restée constante à 29 % de 1941 à 1966, mais a connu une tendance déclinante par la suite pour s'établir à 23,1 % en 2011. La population métropolitaine de Montréal s'élevait à 94 % de celle de Toronto en 1981 pour tomber à 68 % en 2011.

L'économie du Québec a vécu un écart grandissant avec l'Ontario et le reste du Canada au cours des dernières décennies. De 1981 à 2004, la croissance globale du PIB réel n'a atteint que 70,4 % au Québec, contre 96,3 % dans le reste du Canada. La part du PIB québécois dans l'ensemble du Canada a décliné de 2,4 points à près de 21,0 % dans la même période. De 1971 à 2004, la population en âge de travailler (de 15 à 64 ans) a gagné 33,9 % au Québec, 70,9 % ailleurs au Canada. Au cours de la période plus courte de 1981 à 2004, l'emploi a grimpé de 43,9 % dans le reste du Canada (de 38,7 % aux États-Unis), mais de seulement 32,8 % au Québec. Dans la même période, pour une population de 23,6 % du Canada en 2004, le Québec n'a créé que 19,7 % des nouveaux emplois canadiens. 61,2 % de la population du reste du Canada et 61,9 % de la population américaine avait un emploi; seulement 56,2 % en avait un au Québec.

Près d'un million de Québécois ont quitté le territoire depuis les années 60. Les Haïtiens et les Nord-africains ont comblé la chute des naissances. L'activité manufacturière et les investissements en général ont délaissé le territoire. La part du Québec dans les investissements en machinerie et en équipement a décliné de 74 % en 1972 à 59 % en ce début du XXIe siècle. Les compagnies sous contrôle étranger comptent pour moins de 17 % des sociétés privées chez nous, contre 28 % dans le reste du Canada. À peine plus de 12 % des immigrants choisissent le Québec comme destination finale. Le nombre d'employés des sièges sociaux à Montréal, à peu près égal à celui de Toronto en 1960, est tombé à la moitié du niveau torontois aujourd'hui. 

Le plus étonnant est que c'est surtout l'évolution déplorable qui a marqué la Révolution tranquille qu'on célèbre dans les cercles intellectuels et politiques. L'évolution ne changera guère au cours du prochain demi-siècle. La part des personnes âgées et dépendantes grossira relativement à la population en âge de travailler au Québec. L'État devra réduire ses dépenses ou hausser ses revenus pour abaisser sa dette à des niveaux raisonnables vers 2030. Les conséquences politiques seront terribles : couper dans les services des votants soucieux de maintenir leurs «droits sociaux» ou s'attaquer aux contribuables soucieux de se protéger contre les syndicats du secteur public qui voudront protéger leurs privilèges.

Jean-Luc Migué, Senior Fellow

Institut Fraser et professeur émérite, ÉNAP

Québec

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