Une occasion de tracer la voie

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Selon des informations obtenues par La Presse, les provinces tardent à soumettre leurs projets de réduction des émissions de GES pour l'après-2020.

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Le Soleil

Mesdames les premières ministres, Messieurs les premiers ministres,

La semaine prochaine, en participant au Sommet sur les changements climatiques à Québec, vous aurez l'occasion de tracer une nouvelle voie pour notre avenir commun.

Les données scientifiques indiquent que nous devons infléchir la courbe des gaz à effet de serre pour éviter des changements climatiques dangereux. En mars, la Suisse s'est engagée vis-à-vis la Convention cadre des changements climatiques à réduire ses émissions de 50 % d'ici 2030, alors que la Norvège et l'Union européenne se sont engagées à une réduction de 40 %. L'ère des combustibles fossiles se termine. Le 14 avril 2015 peut marquer le début de la transition du Canada vers une société à faibles émissions de dioxyde de carbone.

Nous représentons les Dialogues pour un Canada vert, une initiative d'universitaires des 10 provinces du Canada. Notre récent rapport Agir sur les changements climatiques : Les solutions d'universitaires canadiens et canadiennes proposent un plan d'action pour le climat «fait au Canada».

Il n'y a pas de solution miracle pour lutter contre les changements climatiques. La politique climatique doit plutôt amorcer une transition à long terme permettant d'orienter le Canada vers une société à faibles émissions de dioxyde de carbone. L'atteinte de ces objectifs prendra du temps, quelques décennies. Amorcer clairement cette transition permettra aux gouvernements, entreprises, citoyennes et citoyens de se préparer aux changements. Elle permettra de construire ensemble un avenir dé-carbonisé porteur d'une meilleure qualité de vie.

Comme lors des transitions passées, comme l'industrialisation, il y aura des controverses et des revers. Certains secteurs économiques se contracteront - alors que d'autres se développeront. Personne ne sait à l'avance quelles technologies ou solutions institutionnelles seront finalement les plus efficaces, rentables et respectueuses de l'environnement et socialement constructives. Nous ne savons pas et ne pouvons pas savoir à quoi le monde ressemblera dans trente ou cinquante ans. Cependant, des pays du monde entier ont commencé à définir des trajectoires de développement à faibles émissions de carbone.

Le Canada s'est isolé, seul même en Amérique du Nord, puisque le Mexique et les États-Unis ont relevé le défi des changements climatiques. Mesdames et messieurs premières et premiers ministres, nous aimerions que vous expliquiez au gouvernement fédéral pourquoi il est important de contribuer positivement aux travaux menant à la conférence sur le climat qui aura lieu à Paris en décembre 2015. L'adoption des orientations politiques claires et ambitieuses, comme celles que nous proposons, stimulera l'innovation permettant le développement de nouvelles technologies, de nouvelles entreprises et de nouveaux secteurs d'emploi.

En conséquence, le 14 avril nous vous exhortons à vous entendre sur deux étapes fondamentales pour amorcer la transition vers une société à faibles émissions de dioxyde de carbone. Tout d'abord, mettez un prix sur le carbone, le même dans toutes les provinces et territoires. Le secteur des affaires a besoin d'un prix national sur le carbone afin d'investir judicieusement dans les infrastructures, l'équipement, la recherche et le développement nécessaires à une prospérité future.

Deuxièmement, commencez à valoriser le vaste potentiel d'énergie renouvelable du Canada en renforçant la coopération interprovinciale pour la production et la distribution de l'électricité à faible teneur en carbone, et en travaillant avec les villes et les régions de chaque province pour développer des sources d'énergie locales, des emplois verts, et les communautés plus résilientes. Le déploiement des technologies et des systèmes d'énergies renouvelables ouvriront de nouveaux marchés et déclencheront un changement positif important dans l'économie énergétique du Canada.

La conférence sur le climat de Paris offrira une visibilité importante aux gouvernements régionaux. Votre décision d'émuler les efforts internationaux de la lutte contre les changements climatiques ne passera pas inaperçue. Elle permettra aux Canadiennes et Canadiens d'entrer dans le jeu et rejoindre le peloton de tête dans la transition mondiale vers des économies fortes et faibles en émissions de dioxyde de carbone.

Depuis le lancement de notre rapport Agir sur les changements climatiques : Les solutions d'universitaires canadiens et canadiennes lancé à Montréal le 18 mars, nous avons reçu des messages de partout au Canada. Les solutions que nous avons présentées parlent d'espoir dans une situation qui semblait insurmontable. Nous sentons que les gens sont préoccupés par les changements climatiques - mais ne savent pas ce qui peut être fait.

En tant que premières et premiers ministres, vous avez une occasion unique de faire preuve de leadership en mettant en place des mesures convaincantes pour orienter vos provinces et territoires vers un avenir durable. L'aspect le plus important de cette transition est de commencer à agir maintenant. Le temps est venu. S'il vous plai¿t, prenez les décisions qui s'imposent. Nous vous serons redevables.

Bien à vous,

Catherine Potvin, Département de Biologie, Université McGill,

au nom des Dialogues pour un Canada vert

Cosignataires de la lettre

Aitken, Sally, Faculty of Forestry, University of British Columbia

Anctil, François, Institut EDS, Université Laval

Bennett, Elena, Department of Natural Resource Sciences, McGill University

Berkes, Fikret, Natural Resource Institute, University of Manitoba

Bernstein, Steven, Department of Political Science, University of Toronto

Bleau, Nathalie, Built Environment Program, Ouranos

Brown, Bryson, Department of Philosophy, University of Lethbridge

Burch, Sarah, Department of Geography and Environmental Management, University of Waterloo

Byrne, Jim, Department of Geography, University of Lethbridge

Creed, Irena, Department of Biology, Western University

Cunsolo Willox, Ashlee, Department of Nursing and Indigenous Studies, Cape Breton University

Dale, Ann, School of Environment and Sustainability, Royal Roads University

de Lange, Deborah, Ted Rogers School of Management, Ryerson University

Dyck, Bruno, Asper School of Business, University of Manitoba,

Entz, Martin, Department of Plant Science, University of Manitoba

Etcheverry, Jose, Faculty of Environmental Studies, York University

Fenech, Adam, Climate Laboratory, University of Prince Edward Island

Fraser, Lauchlan, Faculty of Science, Thompson Rivers University

Godbout, Stéphane, Biological Sciences, Université Laval

Henriques, Irene, Schulich School of Business, York University

Heyland, Andreas, Department of Integrative Biology, Guelph University

Hoberg, George, Faculty of Forestry, University of British Columbia

Holden, Meg, Department of Urban Studies and Department of Geography, Simon Fraser University

Hoffmann, Matthew, Department of Political Science, University of Toronto

Gordon Huang, Institute for Energy, Environment and Sustainable Communities, University of Regina

Jacob, Aerin, Department of Geography, University of Victoria

Jodoin, Sébastien, Faculty of Law, McGill University

Kemper, Alison, Faculty of Entrepreneurship, Ryerson University

Lucotte, Marc, Department of Earth and Atmospheric Sciences, Université de Québec à Montréal

Maranger, Roxane, Département des sciences biologiques, Université de Montréal

Matthews, Ralph, Department of Sociology, University of British Columbia

Mauro, Ian, Department of Geography, University of Winnipeg

Margolis, Liat, John H. Daniels Faculty of Architecture, Landscape and Design, University of Toronto

McDonnell, Jeffrey, School of Environment and Sustainability, University of Saskatchewan

Meadowcroft, James, School of Public Policy and Administration, Carleton University

Messier, Christian, Département des sciences biologiques, Université de Québec en Outaouais

Mkandawire, Martin, Verschuren Centre for Sustainability in Energy and the Environment, Cape Breton University

Morency, Catherine, Department of Civil, Geological and Mining Engineering, Polytechnique Montréal

Mousseau, Normand, Département de physique, Université de Montréal

Oakes, Ken, Department of Biology, Cape Breton University

Otto, Sally, Department of Zoology, University of British Columbia

Palmater, Pamela, Departments of Politics and Public Administration, Ryerson University

Palmer, Taysha S., Knowledge Transfer Consultant

Paquin, Dominique, Climate Simulation and Analysis, Ouranos

Perl, Anthony, Department of Political Science, Simon Fraser University

Potvin, André, École d'architecture, Université Laval

Raudsepp-Hearne, Ciara, Consultant

Ramos, Howard, Department of Sociology and Social Anthropology, Dalhousie University

Robinson, John, Institute for Resources, Environment and Sustainability, and Department of Geography, University of British Columbia.

Simard, Suzanne, Faculty of Forestry, University of British Columbia

Sinclair, Brent, Department of Biology, Western University

Slawinski, Natalie, Faculty of Business Administration, Memorial University

Stoddart, Mark, Department of Sociology, Memorial University

Sylvester, Shauna Centre for Dialogue, Simon Fraser Univesrity,

Villard, Marc-André, Départment de Biologie, Université de Moncton

Villeneuve, Claude, Département des Sciences, Université du Québec à Chicoutimi

Wesche, Sonia, Department of Geography, University of Ottawa

Wright, Tarah, Faculty of Science, Dalhousie University

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