Nous ne baisserons pas les bras!

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Jean-Marc Fournier, ministre responsable des Affaires intergouvernementales canadiennes et de la Francophonie canadienne

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Que ce soit avec la Loi sur les langues officielles, que l'Assemblée nationale invoquait dernièrement à propos des services en français d'Air Canada, ou la Loi sur la radiodiffusion, qui édicte que Radio-Canada doit offrir du contenu local, régional et national en français, le corpus législatif fédéral a depuis longtemps érigé le fait français comme élément fondamental de notre pays.

Souvenons-nous des propos que Serge Turgeon, alors président de l'Union des artistes, avait tenus devant la commission Bélanger-Campeau : selon lui, les institutions fédérales, comme Radio-Canada et l'Office national du film, étaient d'une importance capitale pour assurer le développement et le rayonnement de la francophonie canadienne.

Aujourd'hui, au-delà des frontières du Québec, on compte 2,6 millions de francophones et francophiles. Par la force des communautés elles-mêmes, autant que par l'immersion, l'immigration en français et l'offre active de services gouvernementaux en français dans de nombreuses provinces et territoires, l'utilisation du français devient de plus en plus répandue.

Les décisions concernant Radio-Canada s'inscrivent à contre-courant de ces initiatives favorables à la francophonie. En fait, l'estime que porte le public à la mission de Radio-Canada témoigne de notre appréciation collective de valorisation et de promotion de la langue française.

Toute administration publique a des efforts à faire pour assurer un équilibre budgétaire, mais lorsqu'elle le fait, elle doit aussi considérer les conséquences de ses choix et la mission fondamentale de son existence. Elle doit aussi considérer l'état des lieux et le contexte dans lesquels ces décisions viendront s'inscrire. C'est ce que le Québec indiquait, en juin dernier, lors de la Conférence ministérielle sur la francophonie canadienne. C'est aussi la raison pour laquelle nous avons produit une évaluation préliminaire des effets de ces décisions. Enfin, nous avons invité le gouvernement fédéral à compléter cette analyse.

En octobre dernier, avec ma collègue de l'Ontario, Mme Madeleine Meilleur, nous avons annoncé notre volonté de poursuivre notre étude concernant les effets qu'auront des décisions récentes sur Radio-Canada. À cette fin, nous rencontrerons, au cours des prochaines semaines, certains des organismes et dirigeants touchés par la situation.

Pour nous, il est de première importance que Radio-Canada soit en mesure de respecter les obligations que lui prescrit sa loi, soit la Loi sur la radiodiffusion. Il y a, bien sûr, la qualité de l'information régionale au Québec. Mais il faut aussi tenir compte de ces nombreuses communautés francophones disséminées sur le territoire, pour qui Radio-Canada est souvent le seul lien de communication; celui qui leur parle d'eux et qui nous parle de nous, en français.

Notre appartenance canadienne s'alimente aussi du reflet projeté par nos institutions.

Notre idée du Canada n'a rien perdu de celle qu'avaient nos pères fondateurs, dont nous célébrerons bientôt le 150e anniversaire : un Canada qui sait faire une place à sa minorité fondatrice et qui soutient son rayonnement. Bien sûr, l'Histoire n'a pas toujours favorisé nos concitoyens et concitoyennes francophones, mais jamais nous n'avons baissé les bras. Cette fois-ci non plus!

Jean-Marc Fournier, ministre responsable des Affaires intergouvernementales canadiennes et de la Francophonie canadienne

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