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Entente Europe-Canada: La gestion de l'offre agricole au coeur des discussions

Les négociations entre l'Union européenne et le Canada... (Photothèque Le Soleil)

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Les négociations entre l'Union européenne et le Canada entament une phase cruciale et pour le Canada, l'enjeu est considérable. Les Européens s'intéressent particulièrement à notre marché fromager et tentent d'élargir leur quota d'importation à tarif préférentiel.

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Les négociations entre l'Union européenne et le Canada entament une phase cruciale. Même si certains points litigieux demeurent, une réforme qui mettrait fin à la gestion de l'offre agricole est toujours concevable. Ce système chéri par les producteurs québécois et ontariens inclut un mode restrictif de quotas de production de lait, d'oeufs et de volailles à des tarifs d'importation exorbitants. Les deux parties contractantes ont tellement soif qu'il est fort probable que la gestion de l'offre voit un autre jour, malgré une entente.

Pour le Canada, l'enjeu est considérable. Avec l'Europe, le Canada tente d'intégrer le groupe sélect des pays ayant des accords de libre-échange avec deux continents majeurs. L'Accord de libre-échange nord-américain, signé il y a plus de 20 ans, est notre dernière entente d'envergure. L'ère Chrétien et Martin n'a pas produit grand-chose, outre quelques visites impromptues en Chine. Le gouvernement Harper est le premier depuis des lunes à prioriser le commerce international, mais les résultats concrets tardent toujours à se faire sentir. Malgré un huard à parité, notre partenaire le plus important demeure toujours les États-Unis. L'état piteux de notre secteur manufacturier nous rappelle notre précarité envers la valeur du dollar canadien. Comme les Américains s'appuient ces jours-ci sur une monnaie anémiée pour remettre de l'aplomb dans leur économie vacillante, le gouvernement Harper reconnaît que le Canada doit miser sur d'autres marchés.

L'Europe a elle aussi beaucoup à gagner avec une entente avec le Canada. Il va sans dire que l'Europe agonise, et les bonnes nouvelles économiques se font rares. Il est surprenant que le vieux continent tente de signer avec nous une première entente avec un pays développé. L'Europe n'a jamais réussi à le faire par le passé. Par conséquent, la valeur symbolique des négociations canado-européennes n'est pas sans importance pour nos partenaires de l'autre côté de l'Atlantique, surtout que le Canada représente une chance inouïe d'avoir accès au lucratif marché américain, habituellement difficilement accessible pour eux.

Afin d'arriver à une entente, il est possible qu'une réforme de la gestion de l'offre doive refaire surface. Il est tout à fait normal qu'on garde les sujets les plus sensibles sur la table jusqu'à la toute fin des négociations. Les Européens s'intéressent particulièrement à notre marché fromager et tentent d'élargir leur quota d'importation à tarif préférentiel. Avant la fin des négociations, ce quota pourrait augmenter davantage, froissant potentiellement d'autres pays qui tentent aussi de pénétrer le marché canadien. Certains de ces pays sont membres de l'Accord de partenariat transpacifique, un regroupement que le Canada vient de joindre au cours des derniers mois.

La position canadienne, d'être favorable au libre-échange tout en maintenant la gestion de l'offre, arrive tranquillement à sa fin utile. Notre ministre de l'Agriculture, Gerry Ritz, veille à ce qu'une entente avec l'Europe permette la survie de la gestion de l'offre. D'ailleurs, vu sa position ferme vis-à-vis cet enjeu, le Canada est l'un des seuls pays à inclure toujours son propre ministre de l'Agriculture dans les négociations.

En revanche, ce n'est qu'une question de temps avant que le Canada soit forcé de reconsidérer ce mécanisme caduc pour une agriculture qui tente désespérément de se moderniser. Pour les négociations éventuelles entourant l'Accord de partenariat transpacifique, il ne faut pas être surpris si le ministre Ritz n'est pas invité aux discussions.

Sylvain Charlebois, vice-Doyen, College of Management and Economics

University of Guelph

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