Pour quelques dollars de trop

La ministre libérale de l'Environnement Catherine McKenna est... (La Presse canadienne, Nathan Denette)

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La ministre libérale de l'Environnement Catherine McKenna est la cible des députés de l'opposition qui lui reprochent d'avoir fait une dépense jugée déraisonnable, soit plus de 6000 $ pour la prise de photographies à Paris.

La Presse canadienne, Nathan Denette

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(Québec) ÉDITORIAL / Les ministres du cabinet Trudeau ont eu la vie relativement facile jusqu'ici. Ça ne pouvait pas durer éternellement. Catherine McKenna et Jane Philpott viennent de se faire rappeler qu'en politique, la manière de faire les choses est presque aussi importante que le travail accompli. Et c'est parfois injuste.

Les critiques ont déferlé sur la ministre de l'Environnement parce que son ministère a dépensé plus de 6000 $ en photos pendant la Conférence de Paris sur le climat.

Un petit rappel s'impose ici. Les élections fédérales ont eu lieu le 19 octobre, les ministres ont été assermentés le 4 novembre et la conférence de Paris s'est tenue du 30 novembre au 12 décembre. Cela n'a donc laissé que trois semaines à Mme McKenna pour assumer ses nouvelles fonctions, se choisir une équipe et surtout développer la position du Canada pour cette conférence cruciale, où elle se devait de restaurer la réputation du pays, mise à mal par les politiques conservatrices.

Voilà quelles étaient ses priorités. Il y avait un rattrapage énorme à faire dans un délai inhumain, et elle s'en est tiré admirablement bien. En d'autres mots, les photos ont dû être le dernier de ses soucis, et c'est justement ce qu'on attendait d'elle. On peut difficilement lui en faire le reproche aujourd'hui.

Enfin, est-ce que 6000 $ est une somme exagérée pour une conférence qui a duré deux semaines? Ça se discute.

Certains ont comparé cette histoire avec l'épisode du verre de jus d'orange à 16 $ de l'ex-ministre Bev Oda. Ce n'est pas vraiment le breuvage qui a causé sa perte, comme le fait qu'elle ne voulait pas se contenter d'une chambre à l'hôtel cinq étoiles de Londres où se tenait la conférence à laquelle elle devait assister. Elle avait plutôt emménagé au Savoy, sur les bords de la Tamise, quitte à payer 1000 $ par jour pour ses déplacements en limousine. Bref, le jus d'orange ne fut que la proverbiale goutte qui a fini par faire déborder un vase bien rempli.

Il ne faut pas perdre l'essentiel de vue. On doit d'abord juger un ou une ministre à la façon dont il ou elle s'acquitte de ses responsabilités. Mais être à la tête d'un ministère, ça implique aussi de donner l'exemple par le soin qu'on apporte à la gestion de l'argent des contribuables. Et il faut s'attendre à rendre des comptes.

La ministre de la Santé Jane Philpott s'est placée dans une situation délicate en ayant recours, à gros frais, aux voitures louées par un partisan libéral pour ses déplacements. Espérons que la Commissaire à l'éthique ira au fond de cette histoire.

Il y a des moyens d'éviter ces faux pas. Il s'agit non seulement d'adopter des politiques claires, ce que fait le Conseil du trésor, mais aussi d'offrir une formation aux ministres et à leur personnel et, dans la mesure du possible, de confier ces responsabilités à du personnel administratif plutôt que politique.

Tout le monde y gagne, autant les ministres, qui auront ainsi moins d'occasions de se mettre les pieds dans les plats, que le public qui attend du gouvernement qu'il se concentre sur le travail à faire.

C'est le rôle des journalistes - et de l'opposition - de passer le travail des ministres au peigne fin. Ça reste encore le moyen le plus efficace de contrer un mal qui menace tout gouvernement, et auquel celui de M. Trudeau n'échappera pas : la complaisance.

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