Comment tuer le coeur d'un quartier

Le Centre Durocher dans le quartier Saint-Sauveur... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Le Centre Durocher dans le quartier Saint-Sauveur

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) ÉDITORIAL / L'avant-projet de plan particulier d'urbanisme (PPU) dévoilé cette semaine pour le secteur sud du centre-ville Saint-Roch propose une vision pour l'avenir de ce secteur : plus d'espaces verts; plus de parcours piétonniers et cyclables; confirmer la vocation culturelle et technologique du quartier. C'est ainsi qu'on donne vie à un espace urbain.

Mais quand la vision est absente, l'inverse peut se produire. On peut aussi étouffer un quartier, l'empêcher de réaliser son potentiel. C'est ce que la Ville est en train de faire dans Saint-Sauveur où elle a totalement abdiqué son rôle et sa mission dans le dossier du Centre Durocher. 

Autant la Ville s'est investie dans l'avant-projet de PPU; pour la Maison de la littérature dans le Vieux-Québec; pour le marché public et la place Jean-Béliveau, dont devrait profiter le secteur Limoilou; autant elle s'est lavé les mains de ce qui constitue le carrefour géographique aussi bien qu'historique de Saint-Sauveur.

C'est son rôle de dynamiser, de mettre en valeur ces lieux par lesquels un quartier définit son identité. Le maire a prétendu en 2014 qu'il ne se mêlerait pas du dossier car «c'était une affaire privée». C'est faux, puisque la Ville a dû s'en mêler pour permettre au Centre Durocher d'emménager dans les locaux du Centre Mgr-­Bouffard. Elle savait très bien ce qu'elle faisait.

Québec aurait pu reprendre possession de l'ancien édifice pour 700 000 $, le prix payé par Action-Habitation pour en faire l'acquisition. La Ville a dépensé la moitié de ce montant, 350 000 $, seulement pour deux journées d'un parcours déambulatoire dans le Vieux-Québec. L'activité soulignait le lancement de la Maison de la littérature, où elle a investi 10,5 millions $, et dont elle assumera les coûts d'exploitation.

On n'en fait pas le reproche à M. Labeaume, qui a rappelé que son administration «a décidé qu'on investissait lourdement en culture depuis huit ans» et qu'il fallait «garder nos jeunes, qui ont soif de culture».

Les jeunes de Saint-Sauveur aussi ont soif de culture, et depuis longtemps. La Ville aurait dû, et devrait encore, se pencher plus sérieusement sur le projet de Maison de la culture soumis par le Comité de citoyens du quartier Saint-­Sauveur. L'organisme est peut-être dérangeant, mais il a le mérite de défendre le patrimoine du quartier. La Ville doit en faire un partenaire et non un adversaire. 

Les racines du parc Durocher remontent à l'époque du Marché Saint-Pierre, de la fin du XIXe siècle jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Il est resté un pôle grâce aux activités du Centre Durocher. 

Peu de lieux dans la ville de Québec ont un positionnement aussi stratégique pour leur milieu, tant par leur localisation que leur histoire. On s'apprête à dilapider ce patrimoine pour y construire des logements. C'est une aberration, mais le promoteur du projet, Action-Habitation, n'a pas à porter l'odieux d'un dossier dont il a hérité en raison de l'inaction de la Ville.

Martin Dubois, chargé de cours à l'École d'architecture de l'Université Laval, a suggéré en novembre de plutôt réaliser ce projet de logement social sur un terrain voisin qui sert de stationnement, qui permettrait d'éliminer un îlot de chaleur. Il déplore aussi que le bâtiment projeté, plus haut que le Centre Durocher, crée des ombrages importants sur le parc. 

La Ville peut très bien intercéder dans ce projet, elle aurait dû le faire il y a longtemps et son manquement ne peut pas lui servir de prétexte aujourd'hui, pour s'en laver les mains encore une fois.

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