Autre héritage de Jean Charest

ÉDITORIAL / Le manque de confiance à l'égard de l'Office national de l'énergie... (Archives La Presse, Édouard Plante-Fréchette)

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(Québec) ÉDITORIAL / Le manque de confiance à l'égard de l'Office national de l'énergie (ONÉ), l'organisme chargé d'évaluer le projet de pipeline Énergie Est, a été le sujet omniprésent des consultations menées par le comité d'experts mandaté pour guider Ottawa dans sa modernisation. En refusant de faire la lumière sur la rencontre privée tenue en 2015  entre ses représentants et Jean Charest, alors consultant pour TransCanada, l'Office accentue davantage son déficit de crédibilité. Un problème qui pourrait rattraper une fois de plus le gouvernement Trudeau et le promoteur d'Énergie Est.

L'entretien avec Jean Charest a mis à mal l'impartialité de l'ONÉ et a forcé en 2016 trois commissaires à se récuser. Un nouveau comité a dû être formé en début d'année pour examiner le projet de TransCanada, et toutes les décisions prises ou rendues par l'ancien comité ont été annulées.

L'évaluation a donc pris du retard et elle pourrait en prendre de nouveau si l'Office maintient l'opacité sur les discussions entre ses commissaires et Jean Charest, et si le gouvernement Trudeau fait fi de la demande d'enquête publique réclamée jeudi par des groupes environnementaux, syndicaux, et des citoyens.

Ces derniers veulent une enquête publique et transparente. Ils continuent de plus d'exiger la suspension de l'évaluation du projet d'oléoduc tant qu'une telle enquête n'aura pas été réalisée et tant qu'une transformation de l'ONÉ n'aura pas été complétée.

Les opposants envisagent même de s'adresser à la cour fédérale si leur demande d'enquête est ignorée.

«On a changé les acteurs, mais le scénario reste le même», déplore André Bélisle, président de l'Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA) qui estime que l'ONÉ ne respecte pas sa propre règlementation.

L'AQLPA et Stratégies Énergétiques avaient déposé une requête à l'ONÉ en août afin qu'une enquête soit menée et que tout document et renseignement entourant la rencontre entre M. Charest, les commissaires et le président de l'ONÉ soient publiés.

Le comité d'audiences de l'ONÉ sur le projet Énergie Est et du Réseau principal Est a rendu sa réponse cette semaine et conclut que l'exercice n'est pas pertinent pour les audiences à venir.

Lever le voile sur les évènements passés permettrait pourtant à tout le monde de se faire sa propre idée, de juger de la pertinence des informations. Faire preuve de transparence pourrait également rassurer quelque peu sur l'indépendance et les façons de faire de l'ONÉ. Un objectif qui n'est pas anodin lorsqu'on doit évaluer un projet d'oléoduc de 4 500 kilomètres, déjà fort controversé. 

Maintenir le mystère sur la rencontre de 2015, que l'ONÉ a d'abord niée, entretient la méfiance, les soupçons  et nuit à l'acceptabilité sociale du projet. Ses opposants exploiteront à fond cette faiblesse. 

Qu'est-ce qui est le plus dérangeant et qu'est-ce qui risque de nuire le plus à l'aboutissement du projet? Faire état des discussions ou continuer de miner la confiance du public à l'égard de l'ONÉ?

Ottawa s'est engagé dans un processus de modernisation de l'Office. Le comité d'experts mandaté à cette fin a remis ses recommandations lundi au ministre Carr. Son constat est dur. Il recommande de  démanteler l'ONÉ et de le remplacer par deux nouvelles agences - une Commission canadienne sur le transport de l'énergie et une Agence canadienne de l'information sur l'énergie- afin de rétablir la confiance  dans le processus d'évaluation des projets d'oléoducs.

Transparence et secret s'accordent mal. Il deviendra de plus en plus difficile pour le gouvernement de gérer ses contradictions.




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