La ville de L'Allier

Québec accueillera l'Assemblée générale annuelle de l'Association internationale... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Québec accueillera l'Assemblée générale annuelle de l'Association internationale des maires francophones (AIMF) en 2017.

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(Québec) ÉDITORIAL / Il a été dans le passé qualifié de «pelleteux de nuages» et «d'élitiste». Avec le recul et avec l'annonce de son décès, plusieurs reconnaissent aujourd'hui que Jean-Paul L'Allier, qui a dirigé la ville de Québec de 1989 à 2005, a donné à la Capitale une fierté, une visibilité, un poids politique, une force financière et une modernité, en plus de rendre la beauté et la culture accessibles. Québec ne serait pas ce qu'elle est aujourd'hui sans la vision, finalement bien pragmatique et bien rassembleuse, de Jean-Paul L'Allier.

L'ancien maire de Québec savait répliquer efficacement, éloquemment et respectueusement à ses détracteurs. Il sourirait probablement aujourd'hui en constatant que certains ont fini par se rendre à ses arguments. Même des opposants aux fusions municipales, un projet défendu ardemment par Jean-Paul L'Allier, admettent aujourd'hui que celles-ci étaient nécessaires à l'essor de la région de Québec. Comme le temps qui passe arrange bien les choses. 

Élitiste Jean-Paul L'Allier qui a sorti le quartier Saint-Roch et la Basse-Ville de sa laideur placardée et de sa stagnation? Élitiste ce maire qui investissait dans la culture, dans la restauration du Palais Montcalm, dans des places publiques et dans les parcs? «Mais l'élitisme, c'est quand on fait du beau pour soi-même et qu'on le garde pour soi. Ce n'est pas de l'élitisme quand ce qu'on fait, c'est pour être partagé par tous», avait-il expliqué en 2012 à une journaliste montréalaise qui lui rappelait l'époque où cette étiquette lui était accolée. 

«Pour être partagé par tous». Cet objectif semble avoir été le moteur des actions, de l'implication publique et politique de Jean-Paul L'Allier. Qu'on pense notamment à sa façon de concevoir la démocratie municipale avec les conseils de quartier et les consultations publiques, mais aussi à la revitalisation de Saint-Roch en partant de l'aménagement d'un jardin et en greffant tout autour des éléments pour animer la vie sociale, économique, commerciale et artistique du quartier.

M. L'Allier cherchait à rassembler, à concilier les intérêts de chacun et non à diviser ou à imposer d'autorité ses façons de faire ou de voir. Il savait bien sûr où il voulait aller, mais sans jamais recourir à des tactiques populistes pour y parvenir. En écoutant l'avis des autres et en argumentant intelligemment, il ralliait le plus de gens possible dans l'intérêt commun. Un style, un respect des autres et des institutions que plusieurs regrettent. 

Depuis l'annonce du décès de M. L'Allier, plusieurs soulignent qu'il a embelli la ville de Québec. Il serait injuste de résumer sa contribution à ce seul aspect. Pour lui, la beauté de la ville de Québec et un  aménagement urbain soigné et réfléchi s'inscrivaient et contribuaient à son développement économique. Si le quartier Saint-Roch avait été laissé à l'abandon et dans son délabrement, si un centre d'achats avait été édifié comme prévu au jardin Saint-Roch, jamais des ateliers d'artistes ni des composantes de l'Université du Québec et de l'Université Laval ne s'y seraient installés. Pas plus que des entreprises de nouvelles technologies. Sans la renaturalisation de la rivière Saint-Charles, le développement de ses abords aurait aussi été impensable. 

Québec est belle et Québec est fière. Jean-Paul L'Allier considérait d'ailleurs la fierté, ainsi que la démocratie municipale, comme son plus bel héritage. Une belle ville, dont les citoyens sont fiers, facilite le travail du maire actuel, de ceux qui suivront et de tous les citoyens qui veulent contribuer au développement de Québec et de sa région, avec assurance et sans complexe par rapport à la ville à l'autre bout de la 20.

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