Garderies à qualité variable

ÉDITORIAL / La ministre de la Famille, Francine Charbonneau, ne peut plus agir... (123RF/Ingrid Balabanova)

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(Québec) ÉDITORIAL / La ministre de la Famille, Francine Charbonneau, ne peut plus agir comme si tous les types de services de garde étaient pareils au Québec. Une enquête effectuée par l'Institut de la statistique du Québec révèle en effet que la qualité est à degré variable et que c'est encore dans les centres de la petite enfance (CPE) que les parents ont le plus de chance de trouver des services de meilleure qualité. Des données que Québec doit forcément considérer dans son évaluation de la performance des garderies et dans son allocation de nouvelles places.

L'Institut de la statistique du Québec (ISQ) vient de mettre à jour le portrait de la qualité des services de garde régis au Québec. Le précédent datait de 2003. Qualité des lieux et du matériel, types d'activités proposés, relations de l'éducatrice avec l'enfant et avec les parents, les milieux de garde de 560 groupes d'enfants ont été observés. CPE, garderies privées subventionnées ou non subventionnées et services de garde en milieu familial étaient sur la liste, mais seuls les CPE et les garderies non subventionnées ont collaboré à l'enquête en nombre suffisant pour assurer une collecte de données fiables. Même si le tableau est incomplet, les informations recueillies peuvent guider la ministre.

Si son objectif est de fournir des services éducatifs dans l'intérêt supérieur des enfants, et de bien utiliser les 2,3 milliards $ consacrés aux services de garde et les 500 millions $ de crédits d'impôt accordés aux parents dont les enfants ne fréquentent pas les garderies subventionnées, un changement de cap s'impose.

Comment Québec pourrait-il justifier qu'il compte davantage sur les garderies privées non subventionnées pour subvenir aux besoins des tout-petits lorsque 40 % des poupons et le tiers des bambins de moins de cinq ans ne reçoivent pas de services satisfaisants dans ce type de garderies? Des services jugés «acceptables», c'est assez pour le gouvernement libéral qui prétend viser la «performance»? 

Par calcul fiscal ou faute de place dans les garderies privées subventionnées ou les CPE, de plus en plus de parents se tournent vers des garderies non subventionnées depuis 2008. Multiplier les places à moindres coûts pour l'État est-il devenu plus important pour Québec que de fournir des places de qualité pour les jeunes enfants? Est-ce cela notre politique familiale en 2015? 

Le gouvernement Couillard souhaite aussi que les services de garde appliquent de meilleures pratiques de gestion. Il impose une réduction budgétaire de 120 millions $ et soutient que les garderies peuvent l'assumer sans dommages en s'inspirant du tiers des CPE et garderies privées subventionnées jugés plus «performants», moins coûteux. Cette «performance» administrative est-elle compatible avec la grille de qualité utilisée pour l'enquête «Grandir en qualité 2014» de l'ISQ? 

Nous l'avons déjà indiqué dans cette page, il faut que le gouvernement exige de saines pratiques de gestion et s'assure que les milliards de dollars investis dans les services de garde servent aux enfants et non à enrichir les directions de CPE ou les propriétaires de garderies. Québec doit cependant admettre que la qualité a aussi un prix. Des installations adéquates, du personnel qualifié et expérimenté, de la nourriture saine et variée, des activités éducatives et stimulantes pour les jeunes viennent avec une facture.

Par ailleurs, les garderies qui reçoivent les subventions de l'État, et la contribution des parents doivent livrer la marchandise et chercher à s'améliorer. L'enquête de l'Institut sert aussi à ça puisqu'elle identifie les points forts et faibles des services de garde. Si les mêmes lacunes persistent sur une période de 10 ans, il est plus que temps de déterminer les causes et d'apporter les correctifs.

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