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Éric Duhaime... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Éric Duhaime

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(Québec) ÉDITORIAL / C'est à un bien drôle de jeu que se livre l'Alliance de la fonction publique du Canada en déposant une plainte pour publicité électorale illégale contre Éric Duhaime. Et pas «drôle» au sens de rigolo...

En début de semaine, l'animateur du FM93 et figure connue de la droite politique s'est fendu d'une sortie en règle contre l'implication de la Fédération des travailleurs du Québec dans la présente campagne électorale. L'opposition des syndicats à la réélection des conservateurs n'est un secret pour personne - l'Alliance de la fonction publique (AFPC) s'est même enregistrée comme «tiers parti» auprès d'Élections Canada dans la présente campagne -, mais M. Duhaime la juge illégitime et, afin de marquer son opposition, il a décidé de distribuer gratuitement 5000 exemplaires de son pamphlet Libérez-nous des syndicats! d'ici le 19 octobre. L'AFPC interprète son geste comme de la publicité électorale et a déposé une plainte officielle hier.

Bien évidemment, il appartiendra au directeur des élections de trancher. Et il n'est pas impossible, remarquez, qu'il déclare M. Duhaime coupable, car la Loi électorale n'exonère les livres des règles sur les annonces partisanes que s'ils sont distribués «pour une valeur non inférieure à [leur] valeur commerciale».

Mais, de toute manière, au-delà du libellé de la loi, cela n'a pas une grande importance. Car malgré tous les défauts, et il y en a plus d'un, que l'on puisse reprocher à ce héraut de la droite, et bien que nous jugions tout à fait acceptable qu'un syndicat s'oppose publiquement à un parti, l'Alliance s'avance ici au mieux dans une zone grise, au pire dans un marécage éthique qu'il vaut mieux éviter.

D'abord parce qu'il n'est pas si clair que les intentions de M. Duhaime étaient partisanes : il y a une différence évidente entre contester la légitimité d'une campagne menée par un syndicat et faire campagne pour ou contre un parti.

Certes, on pourra faire valoir qu'un ouvrage antisyndical joue nécessairement le jeu des conservateurs et milite par définition contre l'élection d'un parti de gauche - voire centriste. C'est tout à fait vrai. Mais l'effet de «pubs», dans ce cas, est indirect, car l'objet du livre n'est pas la scène politique fédérale. Or si l'on commence à compter ce genre d'effets indirects comme des formes potentielles d'annonces électorales, on n'est pas sorti de l'auberge. Beaucoup d'autres textes, courts et longs, tomberaient dans cette catégorie, ce qui desservirait la liberté d'expression.

Ensuite, on peut se demander quelle serait la réaction de l'AFPC si les rôles étaient inversés. Si, par exemple, le dernier livre du militant écologiste David Suzuki était distribué gratuitement, jugerait-elle qu'il s'agit de publicité électorale? Ou encore, si le Réseau liberté Québec, ce groupe libertarien fondé par M. Duhaime, déposait une plainte à Élections Canada pour que la promotion du bouquin soit comptabilisée comme une dépense électorale sous prétexte que M. Suzuki pourfend allégrement le gouvernement Harper pendant ses entrevues au sujet de son livre (ce qui est le cas, d'ailleurs), est-ce que l'Alliance y verrait un acte de justice?

On peut très certainement présumer que non, et c'est en ce sens que l'AFPC nous apparaît s'engager ici sur un terrain fort vaseux. Il est toujours facile de se dire en faveur de la liberté d'expression. Mais on ne l'est vraiment que lorsque l'on défend, ou à tout le moins accepte, le droit d'autrui à véhiculer des idées qui nous sont détestables. L'Alliance de la fonction publique vient d'échouer à ce test. Si elle voulait contrer celles de M. Duhaime, elle devait lui répondre - ce ne sont pas les poignées qui manquaient -, pas tenter de le faire taire jusqu'au scrutin.

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