Barrette et le vote des aînés

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(Québec) Le gouvernement renonce finalement à hausser de plus de 1,8 % les frais d'hébergement des personnes âgées après avoir envisagé de les augmenter de 4 %. Le ministre Gaétan Barrette promet aussi d'avoir à l'oeil et de sévir contre les CHSLD qui négligeront les services aux malades. Bonne nouvelle pour les baby-boomers en perte d'autonomie et pour ceux dont un parent vit dans un CHSLD? C'est Noël en mai? Non, il y a simplement des élections partielles dans Jean-Talon et dans Chauveau le 8 juin.

Comment ne pas être cynique devant ce dernier épisode d'une longue série sur les services dans les centres d'hébergement de soins de longue durée (CHSLD)? Comment ne pas y voir du «clientélisme»?  

Les rapports abondent sur le sort réservé aux personnes âgées qui vivent en CHSLD ou dans des résidences privées pour aînés. Protecteur du citoyen, Commission des droits de la personne, Bureau du coroner, Vérificateur général, commission parlementaire ou d'enquête ont identifié les lacunes du système et suggéré des changements pour que le Québec puisse affronter le vieillissement de sa population.

Malgré tout, un «cas» fait la manchette périodiquement. Des aînés sont maltraités, les services ne sont pas à la hauteur. Bains au noir faute d'obtenir plus d'un bain par semaine, patiente en attente d'une douche depuis deux ans, plans de soins non révisés, divorces en blanc pour réduire les frais en centre d'hébergement.

Bien sûr, il ne faut pas généraliser. Des centres s'occupent dignement et professionnellement des malades hébergés. Mais il y a encore trop de ratés qui font craindre le pire quand il y aura plus de «vieux» et de «vieilles» à soigner et à soutenir au quotidien. En 2021 - c'est demain -, une personne sur cinq au Québec aura plus de 65 ans. La perte d'autonomie n'est pas l'exception puisque 60 % des gens y seront confrontés. Le Québec est-il prêt?

Le ministre Barrette aime bien se moquer du projet d'assurance autonomie que défendait son prédécesseur péquiste, le Dr Réjean Hébert. Mais quel est le plan du gouvernement libéral pour les soins aux aînés, pour les malades chroniques, pour les soins à domicile, pour l'hébergement et les soins de longue durée? Qui fait quoi et comment? Qui paie quoi? Quelle est la part assumée par le malade et par l'État?

Ce serait bien que le Dr Barrette précise où il s'en va plutôt que de simplement hausser le ton et de sortir la menace de sanction quand une situation déplorable est exposée publiquement. Ce serait bien que la tarification du gîte et du couvert en CHSLD soit basée sur des paramètres solides et non sur des considérations politiques.

Le Vérificateur général a soulevé en 2012 les problèmes de gestion et de tarification dans les CHSLD. Trois ans plus tard, Québec jongle encore. À l'étude des crédits du ministère de la Santé, la semaine dernière, M. Barrette a admis avoir envisagé de hausser les tarifs de 4 %. Il s'agissait cependant d'une coquille si ce chiffre se retrouvait dans un document puisqu'il avait plutôt en tête une augmentation moindre, mais supérieure à l'inflation. Mardi, le ministre s'est ravisé et a annoncé que la hausse ne sera pas supérieure à 1,8 %.

Manifestement, le Parti libéral ne voulait pas déplaire aux personnes âgées avant un scrutin. C'est aussi par calcul politique que la Coalition avenir Québec demandait mardi d'annuler la hausse des tarifs. C'est de cette façon que l'on se retrouve trop souvent avec une tarification des services publics qui ne tient pas compte des coûts réels et d'un partage raisonnable de ceux-ci entre l'utilisateur et l'ensemble des contribuables. C'est le cas pour les droits de scolarité des jeunes, mais aussi pour les services aux aînés.

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