Confiance aveugle de Couillard

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(Québec) Accusations de chantage et d'ingérence politique, démissions fracassantes du directeur général et du président du conseil d'établissement du CHUM. La situation est grave et soulève des questions fort sérieuses sur la gouvernance de tout le réseau de la santé dans l'avenir. Mais, Philippe Couillard réitère néanmoins sa confiance à Gaétan Barrette, son ministre de la Santé. Une confiance aveugle?

Nous convenons qu'il est difficile de décortiquer les guerres de pouvoir et de clans de «docteurs» au sein d'un gros centre hospitalier universitaire. La crise au CHUM, notons que ce n'est pas la première, arrive toutefois au moment où l'entrée en vigueur prochaine du projet de loi 10 laisse craindre une mainmise trop grande du ministre de la Santé dans la gouvernance des établissements. La personnalité autoritaire et «bulldozer» de Gaétan Barrette vient exacerber les inquiétudes. La crise au CHUM semble donner raison à ceux qui flairaient un danger.

Le premier ministre Couillard estime qu'il faut une personne comme Gaétan Barrette pour faire les changements importants dont le réseau de la santé a besoin. Vraiment? Les démissions de Jacques Turgeon et de Jean-Claude Deschênes, deux hommes qui jouissent d'une très bonne réputation professionnelle, devraient inciter M. Couillard à la prudence et l'inciter à réclamer plus de retenue de la part de son ministre de la Santé. À moins qu'il n'estime que le Dr Barrette soit infaillible et qu'il détient incontestablement la vérité.

Les reproches formulés par MM. Turgeon et Deschênes ne sont pas banals. L'ex-directeur Turgeon soutient que le ministre a voulu lier sa reconduction à la tête du CHUM à la nomination du Dr Patrick Harris - un ami de M. Barrette selon certains - comme chef du département de chirurgie. Par principe et par souci de protéger sa crédibilité et l'institution CHUM, M. Turgeon a préféré remettre sa démission. De ce fait, il perd l'indemnité de départ dont il aurait joui si le ministre l'avait démis de ses fonctions.

L'ex-président du conseil d'administration accuse pour sa part Gaétan Barrette d'agir selon des règles de gouvernance contraires à ce qu'il défend depuis près de 30 ans. Il dit ne pas accepter les «interventions intempestives et partiales» du ministre et la «situation odieuse» où il pose une condition à la poursuite du mandat du directeur Turgeon.

Hier, le premier ministre Couillard a dit que sa préoccupation principale était les patients, qu'il prenait le parti des patients. C'est un peu court. En quoi un ministre de la Santé omniprésent et qui semble vouloir imposer - M. Barrette utiliserait le terme suggérer - ses vues à un directeur général et un conseil d'administration sert-il nécessairement mieux les intérêts des malades? Les 33 centres intégrés de santé et de services sociaux qui se déploieront sous peu vont-ils livrer de meilleurs soins parce que le ministre contrôle tout et qu'il peut décider du sort de tous les dirigeants? Une gouvernance entre petits amis ou entre «béni-oui-oui» est loin d'être le gage d'une organisation et d'une dispensation des soins plus efficaces.

Contrairement à la veille où il avait salué «l'extraordinaire pureté» et la «position courageuse» de la présidente du Conseil du statut de la femme qui appuie son projet de loi 20, le ministre n'a pas eu de tels bons mots hier pour MM. Turgeon et Deschênes. Pourtant, il faut beaucoup de courage pour dénoncer le ministre comme ils le font. D'autres auraient obtempéré sans regimber, espéré gravir les échelons et empoché en silence salaire et indemnité.

Bien sûr, nous n'avons pas tous les éléments du dossier. Peut-être certains reproches peuvent-ils être exprimés aux deux hommes du CHUM. Ils inspirent néanmoins d'autres dirigeants à ne pas tout tolérer, à ne pas se contenter du rôle de pantin. Le premier ministre aurait avantage à limiter la soif de pouvoir de Gaétan Barrette

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