Qui joue avec le feu et la peur?

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(Québec) Le gouvernement Couillard joue-t-il avec le feu en lésinant sur les inspections, ou est-ce plutôt l'opposition qui fait preuve de partisanerie et de démagogie en prétendant que la recherche d'économies des libéraux met en danger la sécurité des personnes âgées? En enquêtant sur l'incendie qui a fait 32 victimes à la résidence du Havre de L'Isle-Verte, le coroner Cyrille Delâge a relevé les mêmes obstacles que ceux qu'il déplorait vingt ans plus tôt. Au lieu de nous renvoyer la balle, agissons donc collectivement pour ne pas nous retrouver devant un autre bilan funeste dans 10 ou 20 ans.

Les élus à Québec se portent à la défense des personnes âgées depuis la tragédie de L'Isle-Verte en janvier 2014 et la publication du rapport Delâge. «Jamais un gouvernement n'aura été aussi engagé à travailler à la sécurité des aînés. C'est la priorité du gouvernement, mais c'est aussi la priorité du premier ministre», a fait valoir jeudi la ministre de la Sécurité publique, Lise Thériault.

La CAQ signalait de son côté que 1043 résidences d'aînés et 22 CHSLD ne sont toujours pas protégés par des gicleurs. Le péquiste Alain Therrien indiquait quant à lui que l'austérité réduit les déplacements des fonctionnaires chargés de vérifier si les plans d'intervention et de prévention d'incendie sont adéquats dans les foyers pour personnes âgées. 

La bataille s'est poursuive dimanche dans des communiqués du député Therrien et du président du Conseil du Trésor, Martin Coiteux. Ce dernier soutient que la directive émise pour limiter les déplacements des fonctionnaires est raisonnable, que les gestionnaires doivent l'appliquer avec jugement et discernement et qu'elle n'augmente pas les risques et ne compromet pas la sécurité. Souhaitons qu'il dise vrai et que la prévention prime toujours le désir d'équilibrer des colonnes de chiffres ou de plaire au grand patron.

Le commissaire Delâge rappelle qu'on ne prend souvent au sérieux la sécurité incendie qu'au lendemain de grands désastres et que la mémoire est une faculté qui oublie. Libéraux et péquistes semblent en effet oublier qu'ils ont partagé le pouvoir ces vingt dernières années et qu'ils ont donc tous deux une part de responsabilité dans le constat dressé par le coroner. Les deux ont toujours hésité à imposer des exigences plus grandes aux municipalités ou aux propriétaires de résidences pour personnes âgées. Rappelons que la résidence du Havre était dûment certifiée. Trente-deux personnes y ont néanmoins perdu la vie.

Est-ce que cette fin de vie atroce réservée à des vieillards va nous ouvrir enfin les yeux? Certes, Québec a dégagé des sommes pour accroître la formation des pompiers volontaires. Mais il faut aussi agir sur d'autres fronts. Est-ce que la volonté exprimée par les élus va se maintenir lorsque la facture liée aux recommandations du coroner, qui ne se limitent pas à l'installation de gicleurs, sera détaillée? 

L'Association des chefs en sécurité incendie du Québec a salué hier les avenues suggérées par M. Delâge. Celui-ci s'attend toutefois à des résistances. Il prend d'ailleurs la peine d'écrire en lettres majuscules dans son rapport que certains propriétaires de résidences ou conseillers municipaux vont probablement s'insurger. «Qu'ils le fassent jusqu'au moment où un autre désastre de même nature que celui sur lequel nous avons enquêté se produise dans leur municipalité ou leur paroisse et avec les mêmes conséquences; ils devront alors expliquer à leurs contribuables pourquoi ils n'ont pas bougé.»

Le directeur des poursuites criminelles et pénales doit également décider s'il interviendra. Que des accusations soient portées ou non ne dispensera cependant pas le gouvernement, les municipalités et les propriétaires d'une révision de leurs pratiques.

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