Revoir les options, dont la «refusion»

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(Québec) Une hausse de taxes foncières de 25 %, c'est un choc pour le moins brutal. Le maire de Saint-Augustin-de-Desmaures avait raison d'être mal à l'aise en l'annonçant en début de semaine. Malheureusement, il serait étonnant que ce seau d'eau glacé versé sur la tête des contribuables et des entrepreneurs augustinois ait l'effet salutaire de dénouer l'impasse relative aux finances contestées de l'agglomération.

Certes, il y aura levée de boucliers d'une partie de la population de Saint-Augustin pour dénoncer Québec et son maire Régis Labeaume, pointé comme le responsable du partage inéquitable des dépenses d'agglomération. Et après...

Ce dernier jouit d'une telle influence sur l'échiquier politique québécois qu'il n'aura aucune difficulté à continuer à mener le jeu, sans crainte sérieuse de perdre les dizaines de millions de dollars en provenance de L'Ancienne-Lorette et de Saint-Augustin-de-Desmaures.

Chose certaine, le ministre des Affaires municipales Pierre Moreau n'entreprendra pas de guerre contre Régis Labeaume. C'est en fait l'un des très rares amis qu'il lui reste du côté des villes, après ses virulentes dénonciations des administrations de Laval et de Longueuil, qui ont haussé les taxes municipales en dénonçant la politique d'austérité libérale.

Il serait de toute façon risqué de se colletailler avec le bouillant maire de Québec. D'autre part, ce serait politiquement mal avisé de prendre fait et cause pour les deux villes de banlieue quand on s'arrête à la démographie des parties impliquées dans la chicane...

D'ailleurs, même le ministre responsable de la région de la capitale nationale, Sam Hamad, dont la circonscription de Louis-Hébert recouvre une partie de Saint-Augustin-de-Desmaures, est condamné à afficher une préoccupation de façade. Comme il l'a si bien répété : ce n'est pas évident...

Bref, les Marcel Corriveau et Émile Loranger ne font pas le poids devant le tandem Moreau-Labeaume, d'autant plus que la carrière politique des deux premiers achève. Les menaces de démission du maire de Saint-Augustin-de-Desmaures sonnent incidemment comme un baroud d'honneur.

Sur le fond du litige, le principe du partage des dépenses d'agglomération par L'Ancienne-Lorette et Saint-Augustin-de-Desmaures est logique et sensé. Les populations de ces villes de banlieue jouissent bel et bien de la force d'attraction de Québec et leurs citoyens utilisent les équipements régionaux de la capitale.

La facture devrait-elle à cet égard être plus largement partagée, notamment par Lévis et d'autres villes limitrophes? Sans doute, mais le gouvernement du Québec a bien trop de chaudrons sur le feu pour ajouter celui-là.

Devrait-on réviser la base de la formule du partage des coûts et la liste des éléments (rues, équipements, événements) inclus dans le calcul de la quote-part ? Il vaut sans doute la peine de rebrasser ces éléments. Toutefois, il est bien loin d'être assuré que les deux villes défusionnées verront leur fardeau allégé pour la peine. La Ville de Québec ne peut avoir tout faux dans ce dossier déjà revu.

Et puis, ceux qui se souviennent des acrimonieux débats sur la défusion n'ont pas oublié qu'il avait été clairement établi que cette option équivalait à renoncer à contrôler une partie importante de son budget.

En 2012, les Lorettains avaient encaissé une hausse de taxes de 33 %. En 2015, ce sera 25 % pour les Augustinois. Or, rien n'arrêtera cet engrenage qui alourdira inexorablement leur fardeau à moyen terme.

Aussi, dans les discussions que s'apprêtent à avoir les Pierre Moreau, Marcel Corriveau, Émile Loranger et Régis Labeaume, il faudra avoir le courage d'explorer tous les éléments du dossier, y compris l'impact d'une «refusion».

Ce qui compte, en effet, c'est beaucoup moins de savoir qui a raison ou qui a tort, que d'agir dans le plus grand intérêt de tous les citoyens concernés.

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