Encore nu à la retraite?

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(Québec) Maintenant que le projet de loi 3 est adopté et que 120 000 retraités et employés municipaux doivent composer avec une réforme forcée de leur régime de retraite, que propose le gouvernement aux deux millions de Québécois qui n'en ont pas? Même si Québec s'attaque dans un deuxième temps aux régimes de retraite des employés du secteur public, des universités, voire de ceux des entreprises privées, la sécurité financière d'un bon nombre de personnes ne sera en rien améliorée lorsqu'elles cesseront de travailler. «L'oeuvre» demeurera inachevée.

Le fait que près de 50 % des travailleurs québécois ne participent à aucun régime collectif a servi maintes fois d'argument pour justifier l'intervention musclée de Québec dans les régimes municipaux. D'un côté les «gras durs» avec leur fonds chromé, de l'autre, ceux qui n'ont pour leurs vieux jours que leurs économies, s'ils en ont, le chèque de la Régie des rentes du Québec, la pension de la sécurité de la vieillesse d'Ottawa, et pour les plus pauvres, le supplément de revenu garanti.

S'il a réussi avec le projet de loi 3 (du moins pour l'instant, car on ignore l'issue des contestations juridiques) à baisser la pression que les régimes de retraite municipaux exercent sur les finances des villes et sur les comptes de taxes des contribuables, quel est le plan du gouvernement pour la suite des choses?

Les recommandations du comité d'experts sur l'avenir du système de retraite québécois ne se limitaient pas à la problématique des villes. Le groupe, présidé par Alban D'Amours, ex-président du Mouvement Desjardins, entouré de trois actuaires, d'un fiscaliste, d'un économiste et d'un avocat, proposait en 2013 «un contrat social pour renforcer la sécurité financière de tous les travailleurs québécois». Pas de déshabiller Paul et de laisser Pierre encore presque nu.

Certes, le statu quo était intenable. Nous l'avons plus d'une fois écrit dans cette page, les paramètres de bon nombre de régimes devaient être révisés pour tenir compte d'une espérance de vie accrue, de la baisse des rendements, des coûts réels. Mais l'exercice ne peut se résumer à un resserrement des régimes existants. Le comité d'Amours suggérait la création d'une rente de longévité à 75 ans. Une excellente idée, disait récemment l'actuaire en chef du Canada, Jean-Claude Ménard. D'autres préconisent une amélioration au Régime des rentes du Québec.

Le gouvernement ne peut prétendre que les travailleurs vivront mieux à la retraite parce qu'ils ont maintenant la possibilité de cotiser à un Régime volontaire d'épargne-retraite (RVER). D'autres actions s'imposent. En campagne électorale, Carlos Leitão, maintenant ministre des Finances, admettait que le RVER devrait favoriser l'épargne, mais que ce n'était pas suffisant. Il comptait lui aussi sur la Régie des rentes.

Philippe Couillard, qui aime comparer le Québec aux autres provinces, verra-t-il une source d'inspiration chez son homologue Kathleen Wynne de l'Ontario qui s'est engagée à améliorer le niveau de vie des retraités de sa province et à convaincre Ottawa de faire plus? M. Couillard va-t-il baisser les bras, servant une fois de plus l'argument qu'il ne faut pas hausser les obligations des employeurs ni forcer l'épargne? Son gouvernement va-t-il se contenter de faire des gains politiques en balayant les contrats signés par le passé entre des syndicats et des employeurs, en privant des retraités de l'indexation de la rente prévue à leur contrat?

Mercredi, lorsque le député Amir Khadir a suggéré au ministre Leitão d'aller chercher plus d'impôt sur les dividendes, celui-ci a dit que «ça serait une trahison, une trahison vraiment incroyable de commencer maintenant à taxer les dividendes sur lesquels comptent beaucoup de retraités pour assurer leurs vieux jours». Le sort de certains retraités semble plus préoccupant que celui de bien d'autres...

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