Sursaut de combativité

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(Québec) Le gouvernement Couillard a enfin imposé cette semaine sept conditions au projet Oléoduc Énergie Est de TransCanada et le ministre de l'Environnement, David Heurtel, vient même d'adopter un béluga. Rassurés? Ces bonnes actions de la semaine sont bien insuffisantes pour faire oublier ses mauvais coups, ses engagements brisés, ses virages non annoncés vers une destination inconnue. Si le court passé de l'équipe libérale est garant de l'avenir, les Québécois ont intérêt à demeurer très vigilants pour ne pas se retrouver à nouveau devant une mauvaise surprise.

Ce ne sont pas les conditions formulées par Québec à la compagnie pétrolière - qui ont d'ailleurs reçu la rare bénédiction des environnementalistes et qui s'apparentent à celles de l'Ontario - qui motivent notre scepticisme. C'est plutôt le sursaut de combativité manifesté par le gouvernement quelques heures après le dévoilement de la stratégie de communication de TransCanada.

Avant mardi, le ministre de l'Environnement et le premier ministre avaient adopté une attitude d'à-plat-ventrisme et non de défense des intérêts des communautés visées par le passage de l'oléoduc. Autre revirement, mais cette fois positif (contrairement à la tarification modulée des places en garderie). Cela va-t-il durer ou va-t-on assister une autre fois à une défense molle et du bout des lèvres de l'environnement et des intérêts du Québec?

Difficile de ne pas oublier les propos étonnants de Philippe Couillard tenus à l'Assemblée nationale en septembre dernier. Selon lui, les Québécois doivent participer à l'économie canadienne puisque le gouvernement fédéral dépense 16 milliards $ de plus qu'il ne perçoit au Québec et qu'une grande partie de cette richesse provient de l'exploitation des hydrocarbures dans l'ouest du pays.

Difficile donc de croire que le premier ministre québécois sera ferme et intraitable si TransCanada et le gouvernement Harper maintiennent que l'évaluation de l'Office national de l'énergie est la seule qui permet d'approuver ou de rejeter le projet de 12 milliards $, et que l'analyse du Bureau d'audiences publiques sur l'environnement peut être ignorée. Soucieux d'un Canada harmonieux, on peut aussi se demander si M. Couillard saura résister aux pressions des provinces qui voient d'un bon oeil le projet Énergie Est. Son obsession du déficit zéro et son défi de créer 250 000 emplois laissent craindre également qu'il s'accroche à la promesse de jobs et de retombées économiques et fiscales et minimise les risques et les inconvénients.

La façon dont le ministère de l'Environnement et le ministre Heurtel ont traité jusqu'à maintenant le dossier de TransCanada incite aussi à la prudence. La juge Claudine Roy de la Cour supérieure a suspendu en septembre les travaux de forage devant Cacouna, là où se trouve l'habitat du béluga adopté jeudi par le ministre. Sans données supplémentaires de Pêches et Océans Canada, sans une expertise sur les mammifères marins digne de ce nom, sans engagement écrit de TransCanada assurant que les travaux de forage ne causeront aucun préjudice aux cétacés, un certificat d'autorisation a été délivré par Québec. «Pour des raisons inexpliquées», concluait la juge tout en indiquant que l'impatience de la compagnie ne saurait justifier de mettre fin au processus d'analyse.

La méfiance est dure à dissiper. D'autant plus qu'elle devient assez généralisée par les décisions et les orientations prises par le gouvernement dans d'autres domaines. Coupes budgétaires, vaste réorganisation en santé et en éducation, modulation des tarifs des services de garde, réforme des régimes de retraite des employés municipaux, abolition d'instances régionales. Les libéraux foncent pour atteindre le déficit zéro, mais négligent dangereusement ce qu'il adviendra plus tard.

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