TransCanada Tobacco

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(Québec) L'industrie du pétrole connaît ses heures de gloire. Elle est devenue le moteur de l'économie canadienne, et le baromètre de l'économie mondiale, mais son règne ne durera pas éternellement. Tôt ou tard, elle finira par connaître le même sort que l'industrie du tabac, parce qu'elle provoque, sur notre milieu de vie, les mêmes effets néfastes que le tabac sur notre santé, et la même dépendance.

Le parallèle entre les deux est peut-être prématuré, mais des documents internes de TransCanada obtenus par Greenpeace montrent que les mentalités se rejoignent.

Les documents, préparés par Edelman, géant américain des relations publiques, décrivent en détail les stratégies qu'entend suivre la compagnie pour faire pencher l'opinion publique en sa faveur, dans le dossier de l'Oléoduc Énergie Est.

TransCanada prévoit recruter et payer des partisans pour prendre la défense du projet sur les réseaux sociaux. On précise même que le coût de chaque partisan (cost per advocate-CPA) devrait se situer entre 4,50 $ et 7,75 $.

Edelman pilotera aussi une campagne visant à discréditer les principaux opposants, en commençant par le Conseil des Canadiens et la Fondation David Suzuki, et exercera des pressions sur tous ses adversaires pour les «distraire de leur mission».

TransCanada prétend qu'il s'agit de simples suggestions, mais le choix lui-même de ce consultant comme partenaire démontre, bien au contraire, que l'entreprise épouse son approche. Le document mentionne d'ailleurs qu'«Edelman et TransCanada se sont entendus [have agreed] sur un plan de communications stratégiques...».

Une entreprise qui dispose de moyens financiers aussi grands que celle-là ne choisit pas ses partenaires au hasard. TransCanada savait ce qu'elle faisait.

En faisant quelques recherches sur les dossiers pilotés par Edelman, on peut mettre la main sur un plan stratégique préparé en 1987 pour défendre l'industrie du tabac, dans le dossier de la fumée secondaire.

Ce qu'il y a de frappant, à la lecture de ces documents, c'est de constater que si les outils de communication ont changé, les stratégies, elles, se ressemblent beaucoup.

L'objectif était de «semer le doute sur les données scientifiques», de discréditer les opposants comme une «minorité bruyante», de présenter la fumée secondaire comme un «facteur très négligeable» de la pollution atmosphérique, et d'associer le droit de fumer à «la tolérance et la courtoisie».

On assiste à un duel similaire aujourd'hui, entre environnementalistes et industriels. Les outils ne sont plus les mêmes, les opposants au pipeline ont développé eux aussi un arsenal imposant, mais le rapport de forces entre les deux se mesure encore, comme mercredi, en dollars.

La construction d'un oléoduc représente un investissement majeur, mais on n'a pas encore démontré quel sera l'avantage, pour le Québec, de stimuler le développement de l'industrie albertaine en permettant le transport du pétrole brut. Cette preuve reste à faire.

Le pétrole brut acheminé d'Alberta risque fort d'être réservé à l'exportation ou aux raffineries des Maritimes. Rien ne garantit qu'il contribuera à faire baisser le prix de l'essence à ce bout-ci du Canada. Ce dont les Québécois ont besoin, par contre, c'est du gaz naturel. Et le projet de TransCanada risque de réduire notre approvisionnement et de faire grimper les prix.

Il a fallu un jugement de la Cour supérieure pour révéler la complaisance dont a fait preuve le gouvernement libéral envers TransCanada dans le dossier du port pétrolier de Cacouna. Si la fuite de Greenpeace nous montre quelque chose, c'est qu'on ne peut pas se fier à la parole du promoteur, lorsqu'il s'agit d'autoriser un projet d'une telle ampleur.

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