Cégeps: débat impertinent

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(Québec) Il est certes souhaité et souhaitable que la course à la direction du Parti libéral du Québec (PLQ) soit l'occasion de débats. Mais pas sur n'importe quoi. De véritables échanges sur des enjeux réels et non des débats stériles comme le propose le candidat Pierre Moreau sur la pertinence des cégeps.

M. Moreau semble à court d'idées. Qu'apporterait aux Québécois un grand brassage de structures de l'école secondaire à l'université à travers toute la province? Moins de décrochage scolaire et plus de détenteurs de baccalauréat, de maîtrise et de doctorat? Un peu de sérieux. Le prolongement des études secondaires et une année de plus à l'université ne sont pas une panacée au manque de persévérance scolaire et de valorisation des études dont souffre notre société.

Si l'ex-ministre des Transports se désole, avec raison, du haut taux de décrochage des jeunes Québécois et du faible taux d'obtention de diplômes universitaires comparativement aux Canadiens d'autres provinces, il doit chercher une autre explication que l'existence des cégeps et une autre solution que l'abolition de cette créature propre au Québec depuis 1967.

Ce n'est pas refuser de débattre, comme il l'a reproché à son adversaire Philippe Couillard, de ne pas aller plus loin sur cette question. C'est plutôt de réaliser que d'emprunter cette voie ne garantit en rien que les lacunes qu'il identifie seront corrigées. Pire encore, d'autres problèmes pourraient surgir en tentant d'appliquer ici le modèle existant aux États-Unis et ailleurs au pays.

M. Moreau aurait intérêt à jeter un coup d'oeil sur les analyses produites sous des gouvernements libéraux. En 1992, une étude du ministère de l'Enseignement supérieur concluait que «les coûts pédagogiques, académiques, humains et financiers d'un grand redécoupage institutionnel seraient injustifiés et excessifs». Le gouvernement Bourassa a donc refait le choix des cégeps en 1993.

C'est également sous un gouvernement libéral que s'est tenu en juin 2004 un forum sur l'avenir des cégeps. À la Fédération des commissions scolaires et à la Conférence des recteurs et principaux des universités qui convoitaient la clientèle des cégeps, le ministre Pierre Reid rappelait que le programme du PLQ était de s'assurer que les cégeps jouent pleinement leur rôle dans les prochaines années, notamment dans le développement des régions du Québec sur le plan économique, social et culturel.

À la même époque, l'économiste Pierre Fortin arrivait aussi à la conclusion que le Québec n'épargnerait pas mais devrait au contraire débourser davantage s'il abolissait les cégeps. Il constatait également l'effet positif des collèges sur la fréquentation scolaire.

Est-ce que la situation a évolué à ce point pour que ce qui justifiait le maintien des cégeps il y a 20 ou 10 ans soit devenu totalement dépassé? Ce serait étonnant. L'accessibilité aux études postsecondaires demeure une priorité. Le maintien de la vitalité économique, sociale et culturelle dans toutes les régions du Québec également et la présence de 48 collèges y contribue. M. Moreau a-t-il des arguments percutants et inconnus qu'il fera connaître lors des prochains débats avec M. Couillard et Raymond Bachand? Que proposent les trois aspirants pour accroître le nombre de diplômés à tous les niveaux?

Selon un récent sondage CROP, M. Moreau est le moins connu des candidats à la direction du PLQ tant auprès de l'ensemble des Québécois que des militants libéraux. Il peut certes attirer l'attention en voulant lancer un débat sur la pertinence des cégeps. Encore faut-il que ce soit pour gagner des points et non pour révéler la faiblesse de ses idées.

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