Coopération en tête

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(Québec) Même si 2012 se voulait l'Année internationale des coopératives, celles-ci n'ont pas fait les manchettes au cours des derniers mois. Et pourtant, ces petites et grandes organisations affichent des réussites et un potentiel que nous aurions tort de négliger et de sous-estimer.

On se plaint fréquemment des imperfections du capitalisme et de ses pratiques qui relaient trop souvent au second rang la démocratie et les humains. La recherche constante de plus grands profits oblige. On déplore également l'obsession des entreprises privées pour les résultats du prochain trimestre au détriment d'une vision à plus long terme. Par ailleurs, on souhaite que l'État se dégage de missions qui peuvent très bien être accomplies par d'autres acteurs. Est-ce que le modèle coopératif peut résoudre une partie des ratés du système et contribuer à une meilleure redistribution des rôles?

C'est pour reconnaître la contribution économique et sociale du modèle d'entreprise coopératif que l'Organisation des Nations Unies a proclamé 2012 «Année internationale des coopératives». En octobre, Québec et Lévis furent les hôtes d'un Sommet international des coopératives qui regroupa plus de 2800 personnes provenant de 91 pays. Un autre sommet se tiendra en 2014, et s'il n'en tient qu'à Monique Leroux, présidente et chef de la direction du Mouvement Desjardins, un tel rassemblement se déroulera tous les deux ans.

Son projet est manifestement sur la bonne voie. Est-ce que le grand public en sait davantage sur les coopératives à l'issue de cette année qui leur était consacrée? Est-ce que les personnes déjà convaincues des bienfaits de la coopération ont compris l'importance d'élargir leurs horizons, entre eux et avec ceux qui évoluent dans des sphères différentes?

Dans les médias, les textes portant sur la coopération n'auront jamais le même attrait que ceux traitant du printemps érable et des droits de scolarité, des étonnantes révélations de la commission Charbonneau, et de l'élection d'un nouveau gouvernement et de son difficile apprentissage du pouvoir. Malgré tout, les évènements marquants l'Année internationale des coopératives se sont révélés très pédagogiques.

Avec le sommet, bien des gens auront réalisé que les coops, c'est beaucoup plus que les caisses populaires Desjardins et les coopératives funéraires ou d'habitation. Il existe un million de coops à travers le monde et un milliard de membres. Quelque 100 millions de personnes comptent sur elles pour leur emploi, dont 155 000 au Canada. Des bineries? Des petites organisations sans envergure? Pas tout à fait. Les 300 plus grandes coopératives et mutuelles affichent un chiffre d'affaires de 2000 milliards de dollars, soit l'équivalent de la neuvième économie mondiale. Les chantres de la coopération aiment aussi souligner qu'elles ont mieux que d'autres organisations traversé la crise financière de 2008.

Bref, les coopératives sont assez performantes et expérimentées pour avoir droit au chapitre lorsque les grands de ce monde parlent affaires et économie. D'ailleurs, Monique Leroux souhaite que Québec devienne le Davos de la coopérative.

Et pourquoi pas? Si les chefs d'État et leurs ministres, les dirigeants des grandes entreprises et des sociétés publiques et les chercheurs jugent pertinent de se rassembler à Davos pour faire le point, pour partager leurs expériences, pour tisser des liens, pour élaborer des stratégies et se positionner pour l'avenir, il est tout aussi pertinent que le milieu coopératif fasse de même.

Qui plus est, tout ce beau monde aurait intérêt à partager leurs expériences plutôt que de s'ignorer et de débattre dans des forums sociaux et économiques distincts. C'est d'ailleurs le voeu de Monique Leroux. Un souhait plein de bon sens.

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