Les rois du gaspillage

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(Québec) «On ne jubile pas, on s'en fout... royalement», titrait la Société Saint-Jean-Baptiste dans un communiqué diffusé au début de l'année en riposte au lancement des célébrations canadiennes entourant le jubilé de la reine. L'indifférence à la monarchie britannique, une affaire exclusivement québécoise?

Pas si l'on en croit un sondage Léger Marketing commandé par l'Association d'études canadiennes (AEC), qui cherchait à savoir quels symboles, réalisations et caractéristiques inspiraient le plus de fierté aux Canadiens. Le sondage, qui a été réalisé en ligne auprès de 2200 personnes et dont les résultats ont été publiés à la fin du mois dernier, révèle que la monarchie est source de fierté pour seulement 39 % des personnes interrogées. Plus particulièrement, 32 % des répondants ont dit considérer que la monarchie n'était «pas du tout importante», et 59 % ont affirmé ne pas être impressionnés par l'appartenance historique à la couronne britannique.

Si on résume, la monarchie arrive dernière sur la liste des sources de fierté canadienne globales, qui en contient 15 au total. La guerre américano-britannique de 1812 ne soulève pas non plus les passions, alors qu'elle se situe au 12e rang. En tête de liste : les soins de santé universels, la réputation du Canada dans le monde et la Charte des droits et libertés.

Intéressant, n'est-ce pas? Les deux symboles pour lesquels le gouvernement Harper dépense frénétiquement depuis qu'il est au pouvoir, soit la monarchie et la guerre de 1812, n'émeuvent pas les Canadiens. En revanche, comme l'a fait remarquer à La Presse canadienne (PC) le directeur de l'AEC, Jack Jedwab, le 30e anniversaire de la Charte des droits et libertés, qui suscite de l'enthousiasme au sein de la population, n'a été que timidement souligné à Ottawa. Cherchez l'erreur.

Au total, au moins 7,5 millions $ d'argent public auront été consacrés aux célébrations des 60 ans de règne de la reine Élizabeth II (drapeaux, portrait de la reine, vitrail, médailles, pièces de monnaie, fêtes locales, etc.). Juste pour un coffret souvenir de trois films offert en juin à Sa Majesté, le Canada aurait déboursé plus d'un demi-million $, nous apprenait dernièrement le quotidien La Presse.

La commémoration de la guerre de 1812 aura quant à elle coûté la jolie somme de 28 M$ aux contribuables canadiens. Reconstitutions, livres, monuments, gravures : les conservateurs ont mis le paquet pour souligner un bicentenaire loin de susciter l'engouement de la population. La petite dernière : une bande dessinée interactive spécialement conçue pour iPad par l'Office national du film (ONF), en partenariat avec Patrimoine Canada. L'application, qui a coûté un quart de million $, vise à offrir «à la population canadienne un moyen divertissant et gratuit de redécouvrir l'histoire de son pays», explique l'ONF dans un communiqué.

Que l'histoire racontée aux Canadiens le soit au mépris des faits historiques - les conservateurs prétendent que la guerre de 1812 a ni plus ni moins donné naissance à la nation canadienne et uni à jamais les Canadiens à la monarchie britannique alors qu'elle n'a eu en réalité que peu d'impact dans l'histoire du pays - n'embarrasse pas le moins du monde le gouvernement Harper. Son attachement à la couronne britannique justifie tout et n'importe quoi, y compris qu'on réécrive l'histoire pour la rendre plus conforme à ses fantasmes. Mais ne nous égarons pas.

Le gouvernement conservateur, cet apôtre de l'assainissement des finances publiques, s'est évertué encore cette année à réduire les dépenses gouvernementales en congédiant des dizaines de milliers de fonctionnaires et en mettant la hache dans une série de programmes, de services et d'organismes. Il n'aura eu en revanche aucun scrupule à piger dans les coffres de l'État pour assouvir ses pulsions monarchiques. Parlez-nous d'un sens des priorités...

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