Le Vieux-Port au ballottage

Le Marché du Vieux-Port remplit la fonction de... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le Marché du Vieux-Port remplit la fonction de commerce de proximité en plus d'attirer des touristes. Si le marché doit partir vers ExpoCité ou ailleurs, il faudra compenser.

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(Québec) La poussière n'est pas retombée sur les «vidanges» que le Vieux-Québec est à nouveau aux abois, catastrophé par la fermeture annoncée du Marché du Vieux-Port.

L'administration Labeaume veut le déplacer à ExpoCité, où il y a davantage d'espace, un accès facile et plus de stationnement.

J'ai écrit cette semaine que c'était une bonne idée d'ouvrir un marché à ExpoCité. J'ai ajouté qu'il serait «souhaitable» de pouvoir conserver aussi une antenne dans le Vieux-Québec. J'aurais dû dire «essentiel».

Les commerces de proximité sont indispensables à un quartier central où beaucoup de citoyens vont à pied.

Le Marché du Vieux-Port remplit cette fonction de proximité en plus d'attirer des touristes. Si le marché doit partir vers ExpoCité ou ailleurs, il faudra compenser.

Peut-être un marché plus petit ou inséré dans un voisinage plus dense en basse ville ou dans le Vieux-Québec; peut-être des halles intérieures ou, mieux, des halles avec des grandes ouvertures sur rue chaque jour où le temps le permet. Plusieurs formules sont possibles pour maintenir la fonction de proximité.

Je n'ai pas vu d'étude de marché, mais j'ai l'intuition qu'un déménagement à ExpoCité attirerait une clientèle différente.

Probablement moins aisée que les citoyens du Vieux-Québec et les touristes qui fréquentent les commerces de niche et les épiceries fines du Marché.

Vouloir ouvrir à ExpoCité un marché animé est un pari intéressant, mais ce n'est pas gagné d'avance.

Le groupe Gélinas, qui en a fait la suggestion, dit s'être inspiré du Quincy Market de Boston.

Un beau modèle, mais c'est un peu présomptueux. Quincy Market est en plein centre-ville, à un carrefour incontournable entre le port, le quartier historique et celui des affaires. Il y passe 15 millions de personnes par année.

Un marché à ExpoCité ne profiterait pas de l'achalandage naturel des passants et des touristes du Vieux-Port. Il devrait générer lui-même cet achalandage ou profiter de celui de l'amphithéâtre et du Centre de foires.

***

À l'instar de plusieurs villes nord-américaines, Québec disait miser sur un nouvel amphithéâtre pour revitaliser le quartier voisin.

En août 2010, une étude de Ernst & Young faisait miroiter des retombées immobilières de plus de 150 millions $ dans Limoilou. Un des arguments pour construire.

La réalité n'est pas si simple. Un nouvel amphithéâtre n'autorise pas la pensée magique, même si plusieurs semblent le croire.

Un amphithéâtre seul ne suffit pas à une relance urbaine. Au mieux, il permettra d'attirer quelques bars, restos ou un hôtel. Le reste dépendra de la vitalité de l'économie locale et de l'implication des pouvoirs publics.

Pour relancer et animer un quartier, il faut miser sur les écoles, les parcs et les espaces publics, le logement, les commerces de proximité, l'accès au transport en commun, la proximité d'emplois et de lieux de divertissement, etc. Cela appelle une combinaison complexe de gestes privés et publics.

C'est dans ce contexte qu'il faut placer les réflexions sur l'avenir d'ExpoCité et le souhait de la Ville d'y ouvrir un marché.

***

Peut-être n'est-il pas simple de décider de l'avenir du Marché au Vieux-Port, mais je n'ai jamais vu une administration autant s'empêtrer et se dédire.

À part peut-être pour le tramway et encore. Et tout récemment pour les déchets.

Depuis 2008, j'ai compté neuf virages à 180 degrés. C'est complètement surréaliste et loufoque.

***

Si le maire prenait davantage le temps d'analyser, de consulter et de réfléchir avant de parler, peut-être n'aurait-il pas besoin de changer d'idée aussi souvent. Ça vaut pour le marché, les déchets, le transport, etc.

Ça ne rendait pas les choix plus faciles, mais cela éviterait beaucoup de confusion, d'inquiétudes et de frustrations.

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