Le «modèle» Coderre-Labeaume

Régis Labeaume et Denis Coderre étaient hilares, jeudi... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Régis Labeaume et Denis Coderre étaient hilares, jeudi midi.

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(Québec) Les échanges étaient familiers, les blagues faciles et le ton, souvent cabotin.

Pendant une grosse demi-heure jeudi midi, Denis Coderre et Régis Labeaume ont amusé la galerie des gens d'affaires au dîner annuel du Carnaval.

«Ce n'est pas moi qui fais le Bonhomme»; «l'avenir est aux petits gros»; «je veux le retour des Nordiques, on a besoin d'une équipe pour se pratiquer»... Vous voyez le genre. Et les clichés.

Cette complicité bon enfant donne un bon show et sert l'image des deux maires, qui ne s'en privent pas.

On aurait cependant tort de n'y voir qu'un divertissement populiste.

En un an à peine, le tandem Labeaume-Coderre a transformé le rapport de force des villes du Québec et est en train de faire tache d'huile.

Pour la première fois, les villes pensent pouvoir concrétiser leur grande ambition existentielle : devenir un véritable «ordre de gouvernement» plutôt que de simples créatures du provincial.

Ce rapport de force leur permet aussi d'espérer jouer dans le monde des «cités globales». Un monde qui ne se définit plus en termes de pays ou de continent, explique Denis Coderre en entrevue au Soleil.

Le maire de Montréal dit s'entendre «comme larrons en foire» avec le maire de Séoul. Le secrétaire des Nations Unies, Ban Ki-moon, lui a confié vouloir «compter sur les villes» et vient de recruter l'ex-maire de New York, Michael Bloomberg, comme conseiller. Le Forum de Davos parle de villes. «Les cités globales, c'est l'avenir», plaide M. Coderre.

J'ai toujours trouvé qu'il y avait un peu d'esbroufe dans ce concept encore nébuleux de cité-État ou de cité globale.

Mais ce dont on ne peut plus douter, c'est des intentions du gouvernement Couillard à l'égard des villes.

Les discussions sur un nouveau partage de pouvoirs et de moyens sont amorcées. Rien de définitif n'a encore émergé, mais le «processus législatif» est en cours. «C'est sérieux», rapporte M. Coderre.

À terme, Montréal jouira d'une marge de manoeuvre accrue pour l'habitation, le développement économique, l'itinérance, l'immigration, etc. Québec obtiendra aussi un statut particulier.

Des maires reprochent au tandem Coderre-Labeaume de faire cavalier seul auprès du gouvernement.

La réalité objective est cependant que le monde municipal n'a jamais parlé avec autant de cohésion.

Lors de la dernière campagne provinciale, il fut question des municipalités pendant une semaine et demie, rappelle M. Coderre.

Fait sans précédent, Québec et Montréal avaient travaillé de concert avec les deux unions municipales (Union des municipalités du Québec et Fédération québécoise des municipalités).

«Cette voix forte a fait énormément de différence dans l'établissement des politiques», analyse M. Coderre. On pense en outre à la Loi sur les régimes de retraite.

***

La recette Labeaume-Coderre a commencé à attirer l'attention. «Les autres villes [canadiennes] regardent d'un oeil très attentif la relation entre Montréal et Québec», rapporte M. Coderre.

«Il y a une belle amitié entre Régis et moi; ça frappe l'imaginaire... Québec-Montréal, ça donne des idées ailleurs.»

Tous deux viennent de se joindre au caucus des grandes villes de la Fédération canadienne des municipalités.

Celles-ci ont des besoins en commun, et «on est plus sérieux maintenant avec le nouveau maire à Toronto», croit M. Coderre.

À l'approche des élections fédérales, les grandes villes ont créé un «groupe tactique restreint», une war room, chargé «d'établir un fil conducteur» et un meilleur rapport de force.

Qui aurait cru que le truculent et trivial modèle Coderre-Labeaume pouvait s'exporter.

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