Les riches, les profiteurs et les autres

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(Québec) L'écart se creuse entre les riches et les autres partout sur la planète, nous apprend Oxfam. Au rythme où vont les choses, les plus riches (1 %) détiendront plus de 50 % de toutes les richesses du globe d'ici 2016. Si c'est vrai, c'est le fonctionnement même de nos sociétés occidentales qui est en cause. Le dernier rapport de l'organisme soutient que 20 % des plus riches détiennent 94,5 % des richesses, ne laissant que 5,5 % au reste de la population mondiale. C'est inquiétant.

Ce ne sont pas ces plus riches qui financeront les besoins croissants de nos gouvernements. Ces riches se sont donné l'expertise nécessaire pour contribuer le moins possible aux outils de taxation des gouvernements. Dans nos sociétés occidentales, ce sont les impôts de la classe moyenne qui contribuent le plus aux revenus des gouvernements. Mais ces mêmes gouvernements vont de crises budgétaires en crises budgétaires, avec comme résultat qu'il leur est de plus en plus difficile d'assumer les services de base tels la santé, l'éducation ou la justice. Or, c'est à ces mêmes gouvernements, déjà affaiblis par leurs finances publiques, que nous demandons d'intervenir sur la scène internationale pour relever les grands défis comme le réchauffement climatique, les épidémies comme Ebola, les conflits armés qui menacent la paix dans le monde et le terrorisme.

Le discours de Barak Obama sur l'état de l'Union, mardi soir, offrait des pistes de solution intéressantes, mais il faudra bien davantage. Dans les années 70 et 80, lorsque les pays du Nord parlaient du partage de la richesse, c'était pour venir en aide aux pays du Sud, en voie de développement. Mais aujourd'hui, c'est la santé même des pays du Nord qui est menacée si on ne parvient pas à établir un meilleur partage de la richesse.

Les profiteurs

Changement de décors... Je ne vous parle plus ici des très riches, mais de ceux et celles qui abusent du système, comme si l'argent des contribuables leur était dû. Le cas du député libéral Yves St-Denis, révélé mercredi par La Presse, est tout simplement humiliant pour les troupes de Philippe Couillard. Alors qu'il était président de la commission scolaire des Affluents, dans Lanaudière, M. St-Denis s'est fait rembourser le billet et le kilométrage de nombreuses journées de golf, et des factures très élevées de téléphone cellulaire. Douze tournois de golf en 2011, et treize en 2013! L'homme a prétexté qu'il «devait faire la promotion de la commission scolaire...»

Il a réclamé des frais de cellulaire de 752 $ en novembre 2010, de 407 $ en novembre 2011, de362 $ en janvier 2012 et de 448 $ en février 2013. Il a prétexté qu'il était à l'extérieur du pays et qu'il devait «rester en contact avec la commission scolaire». Des petits voyages dans le Sud, peut-être? Quand même!

À sa face même, ce dossier est tellement accablant que le député devrait être exclu du caucus libéral. On aura beau dire qu'il n'a pas commis de gestes illégaux, il reste qu'il a présenté des comptes de dépenses mal justifiés et inacceptables de la part d'un titulaire d'une charge publique. Les libéraux, qui font des pieds et des mains pour prendre leurs distances des allégations entendues à la commission Charbonneau, n'ont pas besoin d'un tel collègue. Philippe Couillard ne peut ignorer ce cas. Et si M. St-Denis avait un brin d'honneur, il rembourserait sans délai la commission scolaire! Je lui demanderais volontiers de démissionner, mais l'élection partielle pour le remplacer coûterait 500 000 $. Dommage

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