Loin de Québec

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(Québec) J'ai reçu un appel de l'Outaouais, la semaine dernière. Une vieille connaissance qui voulait attirer mon attention sur le dossier de la santé dans ce vaste territoire trop près d'Ottawa et trop loin de Québec. Tellement loin, que les élus à l'Assemblée nationale s'y intéressent peu, tenant pour acquis que le fédéral s'en occupe.

La région s'est mobilisée autour d'un rapport sur la santé, en 2013. Ses dirigeants reviendront à la charge au cours des prochains jours. L'Outaouais québécois, c'est 372 329 personnes qui manquent d'infirmières et de médecins de famille. C'est une région qui ne touche que 2400 $ par personne pour la santé de la part du gouvernement, comparativement à 3500 $ pour les autres régions. C'est la région du Québec dont la population augmente le plus avec la couronne de Montréal, mais qui se voit forcée d'aller chercher une partie de ses services de santé à Ottawa. Trente pour cent des femmes de l'Outaouais ont accouché dans les hôpitaux d'Ottawa en 2011-2012.

J'ai vécu 11 ans dans l'Outaouais, assez longtemps pour constater à quel point on peut s'y sentir négligé par les décideurs à Québec. Assez longtemps pour dédier cette chronique au ministre Gaétan Barrette.

Le pont Champlain

L'idée de donner le nom de Maurice Richard au pont Champlain est un doigt d'honneur à l'histoire du Québec, marquée d'un opportunisme politique trop évident. L'importance de Samuel de Champlain dans l'histoire de la Nouvelle-France est telle qu'il est impensable de retirer son nom de l'une des principales portes d'entrée de la métropole, l'autre étant le pont Jacques-Cartier.

Maurice Richard a sa place dans l'histoire du Québec, mais on ne parle pas de la même chose. C'est cruel de soumettre sa famille à une telle controverse. Une controverse qui tombe bien mal, au moment où le Canada fait des courbettes à la France à l'occasion de la visite de François Hollande.

Et puisqu'on parle de ponts, je note en passant que celui de Québec, désigné lieu historique national du Canada depuis 1995, n'a toujours pas été baptisé. Remarquez qu'il serait gênant d'honorer quelqu'un en accolant son nom à ce pont, étant donné l'état déplorable dans lequel l'ont abandonné le gouvernement fédéral et le Canadien national.

Lisée-Couillard

Philippe Couillard trouvera un allié en la personne de Jean-François Lisée dans la défense de son attitude en Chine, où les médias lui ont reproché de ne pas avoir soulevé la question des droits de la personne avec ses interlocuteurs chinois. Lisée écrit dans son livre publié la semaine dernière qu'il faut aborder cette question avec «humilité». Il cite un discours qu'il a prononcé sur le sujet, en février 2013 : «Que pouvons-nous faire? Il faut d'abord savoir que nous ne pouvons ni commander, ni forcer, ni menacer, et que quelque gesticulation de notre part aura peu d'effet sur l'avenir politique des libertés en Chine».

PKP-Lavoie

Pierre Karl Péladeau m'a fait l'honneur de mettre un lien vers ma chronique du 25 octobre sur sa page Facebook, la semaine dernière. Pas pour me faire plaisir, mais pour émettre l'hypothèse que ma chronique visait, de la part de mon employeur Gesca, à «préparer l'opinion» à un retrait de la motion visant à soumettre la controverse entourant sa vie politique et sa propriété de Québecor, à l'étude d'un comité ou d'une commission parlementaire. Selon M. Péladeau, M. Couillard a peut-être été mis en garde contre la possibilité d'amener André Desmarais et la direction de Gesca à venir rendre des comptes devant les élus. Si M. Péladeau croit vraiment que Gesca dicte mes écrits, c'est peut-être parce que c'est ainsi qu'il agissait à la direction de Québecor.

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