Ça se corse pour les pétrolières

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(Québec) La nouvelle la plus surprenante de la semaine, en matière environnementale, nous est venue de la présidente de Gaz Métro, Sophie Brochu. Je ne suis pas un fan inconditionnel de Gaz Métro. C'est cette même entreprise qui a tenté de nous «planter» le terminal de gaz méthanier Rabaska à Lévis, juste en face de ce joyau patrimonial qu'est l'île d'Orléans.

Mais pour une fois, ce qu'a fait Mme Brochu va dans le sens de l'environnement : Gaz Métro s'oppose au projet d'oléoduc Énergie Est de TransCanada, parce qu'il fermerait le robinet de gaz dans la conduite existante entre North Bay et Cornwall, pour, à la place, y faire passer du pétrole. TransCanada propose de remplacer ce pipeline de gaz par un plus petit, mais Gaz Métro estime que cela réduirait l'offre et ferait augmenter les prix. Or le gaz naturel est moins polluant que le pétrole. Entre deux maux, on devrait choisir le moindre, non?

C'est le point de vue que feront valoir Gaz Métro et les compagnies ontariennes de gaz devant l'Office national de l'énergie. Selon elles, TransCanada n'a qu'à construire un nouvel oléoduc sur les 420 kilomètres reliant North Bay à Cornwall, si elle veut amener son pétrole des sables bitumineux vers l'est.

TransCanada s'est engagée à construire un nouveau pipeline pour le gaz si le besoin s'en fait sentir. Mais les compagnies gazières prédisent que les coûts de construction d'une telle infrastructure feront augmenter les prix du gaz. Bref, les consommateurs de gaz du Québec et de l'Ontario seraient pénalisés.

Cet affrontement survient dans un contexte international difficile. Les nouveaux projets d'exploitation des sables bitumineux, qui devaient doubler la production de pétrole au cours de la prochaine décennie, se heurtent à une baisse des prix sur les marchés mondiaux. C'est une mauvaise nouvelle pour l'économie de l'Alberta et du Canada, mais pas pour l'environnement. L'exploitation des sables bitumineux est l'une des principales causes de l'émission de gaz à effet de serre au Canada. Or à moins de faire partie de ceux qui ne croient pas au réchauffement climatique, toute contrainte sur l'exploitation des sables bitumineux est une bonne nouvelle pour la planète si ça nous force à utiliser des sources d'énergie moins polluantes.

La baisse des prix et l'opposition des compagnies gazières feront-elles obstacle au projet Énergie Est de TransCanada jusqu'à Cacouna? Nous n'en sommes pas encore là, mais ce n'est pas impossible. Il n'y a pas si longtemps, c'est la baisse des prix du gaz qui a eu raison du projet Rabaska de Gaz Métro. L'économie de marché, ça ne donne pas toujours de mauvais résultats.

Elle est bien bonne!

On a appris cette semaine, sous la plume de mon collègue Jean-Marc Salvet, que le front commun des employés de l'État réclamera bel et bien 4,5 % d'augmentation par an pendant trois ans, dans ses négociations à venir avec le gouvernement. Si je n'avais pas connu le sérieux de mon collègue Salvet, j'aurais cru à une blague. Treize et demi pour cent d'augmentation en trois ans? Je veux bien comprendre que c'est une position de départ dans les négociations, mais il est mauvais de lancer la discussion d'aussi haut lorsqu'on veut être pris au sérieux! Québec ne propose qu'une augmentation de 0,5 % par année pendant trois ans aux responsables de garderie en milieu familial, des employés sous-payés à mon avis. C'est tout dire.

Ils étaient six!

Quelle révélation! L'escouade des crimes économiques de la Sûreté du Québec ne comprenait plus que six enquêteurs avant 2009, a-t-on appris cette semaine à la commission Charbonneau. Pas surprenant que les corrupteurs, les corrompus et les mafiosos aient pu sévir aussi longtemps.

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