La mondialisation de la langue de bois

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(Québec) En France, le gaz de schiste suscite beaucoup d'opposition. Mais eurêka!, l'industrie gazière a découvert pourquoi. La faute des mots. La faute des expressions utilisées pour décrire l'extraction.

Parler de «fracturer la roche», il paraît que cela fait peur. «On pense à une jambe cassée», a confié un porte-parole de l'industrie, au journal Le Monde.

Pour Gérard Mestrallet, pdg de Gérard Mestrallet, il serait préférable d'utiliser une expression moins «violente», comme «stimulation de la roche». Monsieur suggère même de parler de «brumisation».

Son collègue Christophe de Margerie, le pdg de Total, va encore plus loin. Il adore le mot massage de la roche.

Stimulation? Brumisation? Massage? On se croirait dans un spa...

À moins qu'il ne s'agisse d'une boîte vocale de cauchemar?

- Pour dire exactement tout ce que nous voulons entendre, faites le 5.

- Pour émettre une critique, composez dans un délai de cinq secondes les touches 4561845021805854878, suivi de la touche dièse.

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D'accord. Les patrons français ne sont pas seuls à polir leur langue de bois.

Quand il s'agit de faire passer des vessies pour des lanternes, le gouvernement socialiste de François Hollande déborde de créativité.

Grâce à lui, les compressions budgétaires sont rebaptisées «modernisation de l'action publique». Et la «compétitivité», ce vilain mot capitaliste, se transforme miraculeusement en «sécurisation de l'emploi».

On remarquera que le gouvernement socialiste actuel n'a pas de ministère du Temps libre, comme celui de 1981. Mais on y signale tout de même un ministre du Redressement productif.

J'ouvre ici une parenthèse pour démentir la rumeur voulant que ce ministère soit à l'origine d'une célèbre note de service ayant fait rigoler tout le pays. Elle se lisait comme suit : «Merci de noter que l'entrée au ministère se fera désormais par la sortie.»

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Mais pourquoi s'acharner sur l'administration française?

Plus près de nous, à Ottawa, le gouvernement Harper déploie des trésors d'ingéniosité rien que pour éviter d'utiliser le mot déficit.

«Le solde budgétaire ajusté en fonction du risque s'est détérioré tout au long de la période de prévision en raison de revenus inférieurs à ceux prévus», peut-on lire dans sa dernière Mise à jour des projections économiques et financières.

S'il ne s'agit pas de langue de bois à l'état pur, je m'appelle Buffalo Bill.

Reste qu'en matière de langue de bois, le Québec ne donne pas sa place. Ici, on ne coupe pas les arbres, on «récolte de la matière ligneuse». Nuance.

Dans le monde merveilleux de l'éducation québécois, les questionnaires «à choix multiples» deviennent des questionnaires à «réponses mécanographiques». Et vous tombez sur des perles comme «la progression spiralée des apprentissages».

Je vous épargne la traduction exacte, qui m'apparaît aussi ardue que la recapture d'une colonie de hamsters éparpillés dans un gymnase, en pleine nuit, lors d'une panne d'électricité, alors que le plancher a été rendu plus glissant qu'une patinoire par la fuite de plusieurs kilos de beurre fondu provenant d'une machine à pop-corn défectueuse.

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La seule langue universelle de la mondialisation, cela reste encore la langue de bois.

Mais les conséquences ne sont pas toujours aussi catastrophiques qu'en Iran.

L'an dernier, le ministère iranien de l'Orientation islamique a même entrepris la réécriture de certains romans, jugés obscènes. Faire l'amour a été remplacé par discuter. Sexe par relation amicale. Whisky par boisson.

Le mot censure n'est jamais utilisé. De source officielle, il s'agit «d'ajustements».

Selon le quotidien Libération, le Ministère a fini par interdire un roman dans lequel l'héroïne, une musulmane pratiquante, se suicidait.

La raison évoquée? «Ceux qui croient en Dieu ne se suicident jamais.»

Stop. J'aimerais continuer, mais il faut que je m'arrête ici.

En ces heures de grande sécurisation de l'emploi, je dois subir un examen à réponses mécanographiques sur la récolte de la matière ligneuse et la brumisation de la roche. Je ne voudrais pas ralentir la progression concentrique de mes apprentissages. J'aurais l'air de quoi? D'un solde budgétaire ajusté en fonction du risque?

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