Parmi les plus meilleurs

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(Québec) Le maire Labeaume parmi les plus meilleurs au monde.

La fondation britannique City Mayors vient de le propulser au quatrième rang de sa profession.

Le palmarès a suscité de l'admiration, mais aussi des sourires amusés, du scepticisme, parfois de la dérision.

Il y a plus de 2,5 millions de villes sur la planète, dont 1100 de plus de 500 000 habitants.

Il faut beaucoup de foi, de candeur ou de partisanerie pour croire que le maire de Québec, aussi bon et populaire soit-il, puisse s'être démarqué à ce point.

Cela rappelle les limites méthodologiques et éditoriales de ces classements et palmarès.

On les présente comme des portraits d'une réalité objective alors qu'ils ne reposent sur aucune véritable rigueur scientifique.

Dans ce cas-ci, le think thank City Mayors a recueilli des suggestions de candidatures dans Internet, en a fait une présélection qu'il a ensuite soumise au vote et aux commentaires.

Le choix final a été fait par un panel qui dit avoir accordé davantage d'importance aux commentaires qu'au nombre de votes.

On peut par ailleurs se questionner sur l'impact et le rayonnement réel d'un palmarès et d'une fondation dont personne n'avait entendu parler jusqu'à ce jour.

Cela dit, je préfère retrouver le nom de mon maire dans une liste qui cherche à reconnaître les meilleurs que dans celle qui recenserait les plus corrompus ou les plus incompétents.

On ne peut d'ailleurs que souscrire aux valeurs et principes dont la fondation City Mayors fait la promotion : honnêteté, intégrité, leadership, vision, qualité de gestion, protection de l'environnement, ouverture culturelle, sensibilité sociale, développement économique, transparence.

Le maire gagnant doit d'ailleurs s'engager à suivre le «Code d'éthique» de la fondation : servir l'intérêt public, respecter les lois, refuser les cadeaux, honorer les droits de l'homme, etc.

On ne peut pas être contre la vertu.

Cela rend d'autant plus étonnante la sélection de certains lauréats des dernières années.

Les maires de Mexico City (droits des minorités et environnement) et d'Athènes (accueil des Olympiques) ont certes des mérites. Mais ces villes ne sont pas des modèles de qualité de vie

très inspirants.

Tout l'inverse du choix de cette année, Iñaki Azkuna, maire de Bilbao en Espagne.

L'ouverture du Musée Guggenheim (1997) et l'élection deux ans plus tard du maire Azkuna ont fait de Bilbao une référence en architecture et un modèle dont Québec dit d'ailleurs s'inspirer.

L'éclectique club sélect des meilleurs maires au monde est complété par Tirana (Albanie), Melbourne (Australie) et Cape Town (Afrique du Sud).

Il ne semble par ailleurs n'y avoir aucune suite logique entre les palmarès de City Mayors.

Les finalistes d'une année ne reviennent pas dans les palmarès suivants. L'exercice semble être repris à zéro chaque fois et repose sur des candidatures aléatoires plutôt que sur une recherche systématique des meilleures pratiques.

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Qu'est-ce qu'un bon maire, alors? Excellente question.

La réponse dépend de celui qui répond. Elle dépend du contexte, des besoins du moment, de l'état des finances locales, des traditions, des attentes des citoyens. Cela se codifie et se hiérarchise difficilement.

Le verdict de City Mayors sur le maire Labeaume est crédible dans la mesure où les qualités que le palmarès lui attribue sont bien celles qui expliquent son succès à Québec : franc-parler, style direct et ferme, honnêteté, capacité à attirer les subventions de l'État, attraction d'événements internationaux et de concerts, sentiment de fierté, etc.

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À l'évidence, les relations de travail, les déficits des régimes de retraite, le niveau d'endettement et le respect de l'opposition ne faisaient pas partie des critères de City Mayors.

Les maires et les palmarès sont toujours perfectibles.

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