Monsieur le maire Coderre?

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(Québec) Il est rassurant, dans le contexte de la commission Charbonneau et la démission des maires Gérald Tremblay et Gilles Vaillancourt, de voir 1300 personnes verser 35 $ pour participer à un souper spaghetti un vendredi soir, dans la circonscription de Bourassa de Denis Coderre, qui aspire à la mairie de Montréal. Malgré le cynisme ambiant, les Québécois veulent croire en quelqu'un. Et malgré ce cynisme, il y a toujours des gens intéressés à faire de la politique. Sans eux, nos institutions démocratiques n'existeraient pas.

Le cas de Montréal est important pour tout le Québec : c'est de là que sont partis les principaux scandales qui ont mené à la mise sur pied de la commission Charbonneau. C'est de là que doivent venir les correctifs qui permettront de rétablir la confiance.

Ce ne sont pas des firmes de génie-conseil qui avaient acheté des billets pour le souper spaghetti de vendredi soir. Il y avait une forte représentation de la machine libérale fédérale, des gens comme Bob Rae, Justin Trudeau, Francis Fox ou Rémi Bujold. Il y avait également des curieux. Même Philippe Couillard était du nombre. Mais la très grande majorité des gens qui étaient là l'étaient pour Coderre, ça se voyait.

Je ne sais pas s'il sera élu maire et encore moins s'il parviendrait à sortir la métropole de la crise de confiance qui la mine. Les sondages lui sont favorables, mais il faut se méfier de ces photos éphémères de l'humeur populaire. Néanmoins, Coderre répond certainement aux attentes de ceux et celles qui sont fatigués de la langue de bois et des discours qui sonnent faux. On le constate à Québec avec Régis Labeaume et même à Saguenay avec Jean Tremblay : les gens sont davantage enclins à pardonner les erreurs et les sautes d'humeur de leurs élus quand ces derniers disent ce qu'ils pensent, sans détour. Coderre est de ce nombre. Ça n'en fait pas nécessairement un bon gestionnaire, mais c'est un atout important.

Le député de Bourassa est une bête politique et il n'en a pas honte. Mais il faut davantage que le talent politique pour diriger une ville comme Montréal, dont le budget de 4,8 milliards $ n'est pas loin de celui du Nouveau-Brunswick (8 milliards $). Qui que soit le prochain maire, il aura besoin d'un Lucien Saulnier, le bras droit de Jean Drapeau, qui a présidé le comité exécutif de la Ville au début des années 60 et qui a laissé son nom aux plus grandes réalisations de cette époque.

De plus, tous ceux et celles qui voudront prendre la relève de l'administration Tremblay devront passer le test de l'intégrité. On voudra laver plus blanc que blanc quand la commission Charbonneau en aura fini avec Montréal. Coderre est en politique fédérale depuis 15 ans. Il y a 10 jours, les médias ont rapporté que des personnages mis en cause par la commission Charbonneau avaient fait des contributions à son association libérale. Il n'y avait rien d'illégal dans les cas relevés qui remontaient, de surcroît, à une époque où personne ne connaissait les pratiques douteuses de ces donateurs. Mais l'anecdote illustre bien les exigences d'intégrité auxquelles tous les candidats devront se soumettre pour gagner la confiance du public.

Par ailleurs, il faudrait peut-être «se brancher» sur un point : hier, Coderre faisait l'objet de critiques parce qu'il conserve son poste de député même s'il se destine à la mairie. Que veut-on au juste? Qu'il nous mente en pleine face et qu'il nie son intérêt pour la mairie jusqu'au printemps? Ou qu'il démissionne tout de suite et renonce à son salaire, ce qui le forcerait à se traficoter un revenu à même une caisse électorale occulte? Entre les deux, je préfère la vérité. Pas vous?

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