Une grande dame!

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Claire Kirkland-Casgrain a su démontrer, malgré les embûches de son temps, qu'une femme avait sa place partout, même dans les plus hautes sphères sociales, politiques, juridiques, tout en jouant son rôle de mère.

Née le 8 septembre 1924 à Palmer au Massachusetts, cette dame étudia le droit à l'Université McGill, suivit un séminaire en droit international à Genève. Admise au Barreau du Québec en octobre 1952, elle est devenue la première femme députée le 14 décembre 1961, réélue en 1962, 1966 et 1970.

Devenue la première femme ministre, elle travaillera dans plusieurs ministères. Mme Kirkland-Casgrain fut nommée première femme juge alors qu'elle obtenait un poste à la Cour provinciale et comme présidente de la Commission du salaire minimum. Elle reçut aussi la Médaille du Barreau 2004-2005. En voilà une qui mérite d'être citée en exemple comme «leader» car elle défonça des portes fermées aux femmes. Son plus haut fait d'armes demeure la loi sur la capacité juridique de la femme mariée. Oui, une grande dame.

Michel Beaumont, Québec

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Refus du racisme

«Des milliers d'immigrants plutôt qu'une seule raciste», clamait la bannière des antiracistes confrontant Marine Le Pen, dimanche [le 20 mars]. Le Québec a changé, au point de sentir la nécessité de rappeler cette évidence : le racisme n'y est pas le bienvenu.

Il en a fallu du temps pour réhabiliter les Juifs au Québec, traités comme des pestiférés dans les années 40. De bons catholiques ont pris tous les moyens pour empêcher la construction de leur synagogue, avenue Salaberry, en pleine Seconde Guerre mondiale. Manifestations, pétitions, même une attaque au cocktail Molotov. Il faut attendre 1965 pour que l'Église catholique cesse de considérer les Juifs comme des déicides. Auparavant, être catholique et antisémite allait quasiment de pair.

Aujourd'hui, on ne compte plus les multiples manifestations du rejet des musulmans. Il y a des attentats terroristes dans le monde? C'est l'islam le responsable, oubliant d'ajouter que les musulmans en sont les principales victimes. Le voile serait un symbole d'asservissement de la femme? Ça sonne faux, entre autres parce que ceux qui le disent sont des gens souvent opposés au féminisme. Les musulmans voudraient «nous imposer leurs valeurs?» Ne craignez rien, le crucifix duplessiste trône toujours à l'Assemblée nationale.

Les musulmans d'aujourd'hui sont les Juifs d'hier : les boucs émissaires. Une seule réponse possible, contre politiciens et médias utilisant la haine pour atteindre leurs buts : solidarité antiraciste entre tous les opprimés(es) de la terre.

François G. Couillard, Québec

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La tourmente politique

La politique comme la finance, c'est sale, disait-on autrefois. On devait mettre l'accent sur le spirituel! Cependant, la politique comme le sport suscitent un vif intérêt. Qu'on soit bleu, rouge ou autre couleur, on n'est pas à l'abri de la pourriture qui accompagne le pouvoir.

Les règnes des Taschereau et Duplessis illustrent des chutes d'intégrité dénoncées par des enquêtes ou des Judas (nous sommes dans la semaine sainte) qui suscitent une indignation généralisée. Le gouvernement Couillard est dans la tourmente. La CAQ et les autres mènent la charge. L'UPAC a allumé la mèche et nous sommes tous dans l'attente d'autres grands chocs.

Encore cette quête illusoire de transparence qui nous laisse un peu indifférents car nous savons lire les politiciens, nous en méfier, les caricaturer et les évaluer. C'est le jeu démocratique et nous devons y participer.

Douglas Beauchamp, Québec

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La solitude des aînés

Des activités comme le brunch de Pâques organisé par Les Petits Frères viennent nous rappeler à quel point ces rassemblements génèrent une source de bonheur incommensurable dans le coeur des personnes âgées qui vivent dans l'isolement au Québec.

À cet effet, les statistiques sont troublantes : sur les 600 000 personnes de 75 ans et plus au Québec, 44 % des personnes âgées de 75 à 84 ans demeurent seules, une statistique qui grimpe à 68 % chez les personnes âgées de 85 ans, et 19 % des aînés manquent de contacts sociaux et se sentent délaissés ou isolés. Ce qui fait dire à Caroline Sauriol, la directrice de l'organisme Les Petits Frères, que «les 1200 qu'on reçoit un peu partout aujourd'hui, ce n'est que la pointe de l'iceberg».

Toutefois, au-delà de ces manifestations de grande générosité envers nos aînés, il ne faudrait surtout pas oublier que chacun d'entre nous est responsable des personnes âgées de nos familles respectives. Occupés que nous sommes dans notre monde en perpétuel mouvement, il nous incombe de prendre occasionnellement un temps d'arrêt pour briser la solitude de ceux et celles qui nous ont donné la vie et leur temps pour nous aider à devenir les adultes que nous sommes aujourd'hui...

Une petite visite pour leur témoigner notre reconnaissance m'apparaît un juste retour d'ascenseur!

Henri Marineau, Québec

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Noire, grise, verte

L'Université d'Ottawa, actionnaire de l'énergie fossile, détient un levier pour la faire glisser du noir au vert. Plus que du pétrole ou du bambou, tout investisseur veut d'abord un rendement. Si tous les fonds universitaires du fossile se coalisaient pour de leur matière grise convaincre cette filière que le profit viendra du virage au vert, ils pourraient, qui sait, convaincre certaines sociétés d'effectuer de leurs propres milliards ce virage au propre. L'énergie grise qui motiverait la noire à devenir verte, à transformer un oléoduc en hélioduc (hélios, soleil), quel phare ne pourrait-elle pas devenir!

Pascal Barrette, Ottawa

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