Ne tenons pas les aînés à l'écart

Réjean Hébert... (Photothèque Le Soleil)

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Réjean Hébert

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Mes propos ont fait réagir, j'en suis très heureux. Le débat s'impose. Les propriétaires de résidences pour aînés ont senti de ma part une voix discordante dans leur stratégie de développement du marché lucratif qu'ils ont investi. Ils ne sont pourtant pas visés; ils répondent à une demande des aînés et font croître leurs entreprises.

Je ne vise pas non plus les aînés qui ont, bien sûr, le droit d'utiliser leur patrimoine comme bon leur semble. Mais ce choix est-il vraiment libre? La liberté, c'est le pouvoir de choisir. Et c'est là que j'interpelle plutôt notre société. Quelle alternative leur offrons-nous? Des logements inadaptés à leurs besoins, des quartiers dévitalisés sans commerces de proximité, des transports en commun peu accessibles, un urbanisme du XXe siècle conçu pour et par les jeunes baby-boomers où la voiture est reine, des services de soutien à domicile qui s'étiolent de plus en plus, des proches aidants qui s'épuisent à la tâche. Les aînés n'ont pas vraiment le choix et le «paradis» qu'on leur propose est alléchant pourvu qu'ils en aient les moyens.

Mais ce paradis a un coût, financier bien sûr, mais surtout sociétal. L'autoségrégation des aînés et la fin de leur participation sociale devraient nous interpeller. Et si ce paradis était un mirage? Le réveil risque d'être brutal, pour les aînés et pour nous tous.

Certains ont trouvé infantilisants mes propos, mais en «libérant» les aînés des corvées domestiques, de l'entretien de la maison et de la préparation des repas, en les gavant d'activités de loisirs, en décidant ce qui est bien et bon pour eux, n'est-ce pas là un retour à l'enfance? Respecter les aînés, c'est plutôt leur permettre d'être engagés, actifs et responsables au sein de notre société.

Réjean Hébert, médecin gériatre et gérontologue, professeur à l'École de santé publique de l'Université de Montréal, Montréal  

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