Un droit s'accompagne toujours d'une obligation

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La Loi concernant les soins de fin de vie, dont l'application est imminente, est un modèle de respect mutuel entre les patients et les médecins. 

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Le Soleil

À titre de présidente de l'Association médicale du Québec (AMQ), je suis préoccupée par la décision des centres et des maisons de soins palliatifs de refuser d'offrir l'aide médicale à mourir à leur clientèle. La Loi concernant les soins de fin de vie détermine clairement ce à quoi les patients sont en droit de s'attendre : le droit d'exiger l'accès à des soins palliatifs ou à des soins de fin de vie, sous réserve des exigences particulières prévues par la loi.

Cette loi balise aussi les droits des médecins, plus précisément la possibilité de refuser d'offrir l'aide médicale à mourir aux patients qui en font la demande par objection de conscience. Le droit des médecins n'a pas préséance sur ceux des patients. Les médecins font face à deux obligations dans le dossier des soins de fin de vie.

Premièrement, une obligation déontologique par laquelle ils doivent assurer le suivi de leurs patients. Éthiquement, ils ne peuvent pas tout simplement refuser ce droit sans assumer l'accompagnement des patients. Deuxièmement, ils sont assujettis à l'obligation légale par la Loi no 52 de transférer la demande du patient afin que celle-ci soit traitée. Il faut faire attention à ce que le droit de refus du médecin ne se transforme en déni des droits du patient.

La Loi concernant les soins de fin de vie, dont l'application est imminente, est un modèle de respect mutuel entre les patients et les médecins. Les médecins ont le devoir d'assurer la continuité de soins à leurs patients. À titre de présidente de l'Association médicale du Québec, j'invite les médecins à respecter leur contrat social envers la société et leurs patients.

Yun Jen, MD FRCPC, présidente

Association médicale du Québec

Montréal

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