Le tabagisme au Québec ne recule plus...

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Le gouvernement de Couillard a annoncé son intention de réviser de façon imminente la Loi sur le tabac. Reste à voir quand le processus sera entamé et quelles mesures son projet de loi mettra de l'avant, affirme l'auteure.

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Le Soleil

Un bilan comparatif de la santé a récemment été publié par le Conference Board du Canada. Selon le rapport, le Québec se classe au 11e rang parmi 29 juridictions (soit 13 provinces et territoires, ainsi que 16 pays occidentaux). Bien que le Québec obtienne une note globale de B, celle-ci représente la moyenne de résultats manifestement «contrastés». Autrement dit, le Québec a des résultats particulièrement bons pour certains indicateurs, et particulièrement mauvais pour d'autres.

Les mauvais résultats découlent notamment de «la mortalité due au cancer» qui «tient principalement aux décès dus au cancer du poumon». En effet, la province enregistre le troisième taux de mortalité due au cancer du poumon du Canada, dont 85 % des cas sont causés par le tabac. 

Ce bilan met en évidence l'approche laxiste du Québec quant à la lutte au tabagisme au cours des 10 dernières années. Alors que d'autres provinces comme l'Ontario, l'Alberta et la Nouvelle-Écosse ont adopté de nouvelles mesures pour s'attaquer au tabagisme, les promesses de réforme des ministres québécois de la Santé précédents, les docteurs Yves Bolduc (PLQ) et Réjean Hébert (PQ), ne se sont jamais matérialisées. 

Cette année marque le 10e anniversaire de la dernière révision de la Loi sur le tabac au Québec, soit deux fois plus longtemps que le délai prévu par le législateur, qui recherchait une révision aux cinq ans. Depuis 2005, l'industrie du tabac a eu le champ libre pour innover au niveau de son marketing afin de contourner les mesures en vigueur et de piéger une nouvelle génération de jeunes. 

L'impact de cette créativité industrielle morbide combiné à cette inaction législative ne peut être plus évident : le tabagisme au Québec n'a pas reculé entre 2005 et 2012, à l'encontre de la tendance globale dans les pays les plus développés.

Cette catastrophe de santé publique ne se limite pas à toute la souffrance et aux 10 000 décès que le tabac provoque chaque année. Le tabagisme occasionne également plusieurs milliards de dollars en coûts récurrents pour le système de santé et pour la société en général. En fait, le tiers des coûts d'hospitalisation sont directement attribuables au tabagisme.

À l'automne, plus de 50 groupes de santé québécois ont lancé la campagne «10 dans 10», qui demande au gouvernement du Québec de viser un taux de tabagisme de 10 % d'ici 10 ans, plutôt que de stagner au taux actuel d'environ 21 %. C'est un objectif tout à fait réaliste. L'adoption de la première loi sur le tabac, en 1998, a été suivie d'une baisse encore plus importante (10 points de pourcentage en 8 ans).

Mais pour atteindre cet objectif, il faut adopter des mesures fortes et audacieuses de prévention du tabagisme. Des mesures comme l'emballage neutre, qui interdirait les paquets attrayants et trompeurs recouverts d'imagerie, ainsi que les formats élégants et novateurs, de même que l'interdiction de l'ajout de saveurs au tabac comme la cerise et le menthol.

Le gouvernement de Couillard a annoncé son intention de réviser de façon imminente la Loi sur le tabac. Reste à voir quand le processus sera entamé et quelles mesures son projet de loi mettra de l'avant. Nous comptons sur la ministre Charlebois pour nous assurer que celles-ci soient à la hauteur des ravages que le tabac continue de causer au Québec. 

Dre Geneviève Bois, porte-parole de la Coalition québécoise pour le contrôle du tabac, Montréal

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