Péril en la demeure

L'Université Laval... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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L'Université Laval

Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Le Soleil

Qu'est-ce que l'université? C'est un endroit d'où naît l'espoir, l'espoir d'un monde meilleur. Nous nous retrouvons entre des murs symboliques pour échanger et discuter. Tout le monde peut y venir, voir, écouter, l'université nous appartient, comme le parlement est la voix du peuple, l'université est la voix de la science. Je n'ai jamais entendu parler d'un professeur qui refusait un auditeur libre.

Et pour cause, l'université est un lieu d'ouverture et de transmission. Tout le monde peut venir écouter le savoir se transmettre. D'ailleurs, pourquoi nous en bâtissons? Parce que nous avons espoir dans l'humanité et parce que nous sommes convaincus que c'est dans le partage que réside notre salut.

C'est donc une triste nouvelle que celle des coupes dans nos universités. Car, contrairement à une entreprise, on ne peut pas couper dans le personnel et les programmes des universités sans faire chanceler l'espoir. Dans une entreprise, on produit, on ne cherche pas la vérité, ni la science, ni le bonheur. C'est un lieu de production, non d'éducation.

Dans une université, on éduque. Il y a une nette différence entre la productivité et l'éducation. Produire un bien ou un service exige des compétences, un savoir technique et des professionnels. Éduquer un citoyen exige de la patience, du courage, du dévouement, de la sagesse, de la lenteur. Bref, l'éducation exige tout ce que l'entreprise récuse. Vous ne verrez jamais une entreprise louer les effets bénéfiques pour la production de la lenteur! Et pour cause, l'entreprise n'éduque pas, elle produit.

Cette distinction semble ne pas avoir été comprise par les politiques et autres ponces de l'économie. L'université n'est pas une usine à produire des diplômes. Ce n'est pas son rôle et sa mission. Comme ce n'est pas le rôle et la mission de l'entreprise que d'éduquer les citoyens.

Est-ce que c'est ce genre d'éducation que nous voulons? Est-ce que c'est cette espèce d'université que nous souhaitons? Est-ce que c'est ce type de savoir que nous désirons? Je ne pense pas, mais à force de penser que l'université est une entreprise privée et que l'entreprise privée est une université, on viendra un jour à ne plus savoir faire la différence entre les deux. En attendant ce moment, espérons que nous nous soulèverons des lieux d'où nous croupissons pour crier haut et fort que nous ne laisserons pas l'université disparaître au profit de l'entreprise privée.

Alexandre Motulsky-Falardeau

Québec

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