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Troisième lien: ne répétez pas les erreurs de Montréal

Ajouter un pont ou un tunnel pour relier... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Ajouter un pont ou un tunnel pour relier Québec et sa rive sud réglerait-il les problèmes de circulation? Il semblerait que plus de ponts sont ajoutés, plus le nombre de voitures sur les routes s'accroît...

Photothèque Le Soleil, Yan Doublet

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Point de vue
Le Soleil

Voilà que Québec s'est entichée de l'idée d'un nouveau lien entre ses deux rives. Loin de moi l'idée de m'immiscer dans un débat qui concerne au premier chef les gens de Québec, mais peut-être accorderez-vous à un natif de Québec, Montréalais d'adoption, la possibilité de vous donner un conseil : ne faites pas les mêmes erreurs que Montréal!

Comparons Montréal et Québec. La région de Montréal a quatre millions d'habitants. Celle de Québec en a 765 000. Québec a deux rives. Montréal en a quatre. Québec a deux ponts. Montréal... 19! Le dernier en lice a été inauguré en 2011. Il enjambe la rivière des Prairies. C'est un pont à péage. Je doute que ce soit ce que vous avez en tête.

Montréal a un pont pour 210 526 habitants. Québec a un pont pour 382 800 habitants. Croyez-vous que la circulation est meilleure à Montréal? Si l'ajout de nouveaux ponts réduisait la congestion, Montréal serait la capitale canadienne de la fluidité! Mais Montréal est un stationnement à ciel ouvert décoré de cônes orange. La congestion coûte à la région métropolitaine de 2 à 3 milliards $ par an.

Plus on ajoute de ponts, plus on accroît le nombre d'autos. À Montréal comme à Québec, le parc automobile croît deux fois plus rapidement que la population. Pour l'ensemble du Québec, ce sont 80 000 autos de plus chaque année.

Ouvrez un Tim Hortons, offrez les beignes et le café gratuitement, et vous n'aurez jamais assez de sucre et de farine pour répondre à la demande. C'est ça tout le drame des transports au Québec.

Amis de Québec, je veux vous parler de peinture et de ponts. Pas la peinture du pont de Québec. Non. La peinture qui délimite les voies réservées au transport collectif. Sur le pont Champlain, une seule voie réservée à contresens transporte autant de passagers que les trois autres voies occupées par les automobiles. Tout ça plus rapidement qu'en auto. Beau, bon, pas cher.

Et voici que la Caisse de dépôt propose un projet de train électrique sur le nouveau pont Champlain. Le Réseau électrique métropolitain (REM) va desservir quatre rives de Montréal et son aéroport. Il passera toutes les trois minutes aux heures de pointe. Vite, confortable, zéro stress. Le REM est la version de luxe du projet de service rapide par bus entre Lévis et Québec.

Si j'étais dans vos souliers, je demanderais un REM, pas un pont. D'ailleurs, comment se fait-il que le projet de tramway envisagé au départ ait été jugé trop coûteux à 2,4 milliards $ alors que le pont proposé ne l'est pas à 4 milliards $? Avant de bâtir un nouveau lien, pourquoi ne pas simplement mieux utiliser ceux qui existent déjà?

Que préférez-vous? Un pont pour faire circuler des autos fabriquées au Japon avec du pétrole importé d'Alberta ou d'Algérie? Ou alors un tramway ou un train fabriqué à La Pocatière et qui fonctionne à l'électricité québécoise? Saviez-vous qu'un investissement dans les transports collectifs crée 2,5 fois plus d'emplois et de retombées au Québec que les investissements dans le réseau routier?

Pour terminer, les stations de radio de la région militent pour un nouveau pont. Normal : c'est quand vous êtes pris dans le trafic que leurs cotes d'écoute sont les plus fortes! Elles peuvent se rassurer, il y a le Wi-Fi dans les tramways. Vous pourrez les écouter sur votre tablette en regardant les faits saillants du dernier match des Nordiques.

Un rêve? Pas du tout. Tout est encore possible.

Karel Mayrand, directeur pour le Québec de la Fondation David Suzuki

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