Calendrier de la Société historique de Québec: l'histoire au quotidien

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(Québec) Se repérer dans l'année et s'instruire. Bien au-delà d'une grille quotidienne, le 35e calendrier de la Société historique de Québec est avant tout une mine d'or d'informations sur le Québec d'antan.

Prenez le mois de septembre 2016, qui souligne le 100e anniversaire de l'écroulement de la travée centrale du pont de Québec. Cette section devait être installée le 11 septembre 1916 en matinée. Ce jour-là, l'humeur était à la fête, et plus de 100 000 personnes étaient au rendez-vous pour ne rien manquer de l'opération. L'illustration tirée d'une photographie sur carton montre plusieurs embarcations pleines de gens à bord tournées vers le pont. On imagine la stupeur quand la travée s'est effondrée quelques instants plus tard, faisant 13 morts et 14 blessés.

Cette image est un don de Charles-Eugène Béland, tirée de la collection Jacques Boutet. Ce dernier est impliqué bénévolement depuis une trentaine d'années dans le comité du calendrier de la Société historique de Québec.

M. Boutet explique que les vues anciennes de la capitale qui composent le calendrier  viennent d'un peu partout, des Archives nationales du Québec, d'Ottawa, de communautés religieuses. Mais ce qu'il préfère avant tout, c'est quand il réussit à publier une photographie d'un particulier ou d'un fonds d'archives privé.

Cette année, il renvoie au mois d'avril illustré par l'épicerie Labrecque vers 1930. La photographie d'origine fournie par Ghislaine Boivin ne faisait que quatre pouces, mais la belle qualité d'image a permis de la grossir, explique M. Boutet. On y voit Mathilde, 17 ans, fille du propriétaire du commerce de Limoilou, Léger Labrecque, et mère de Ghislaine Boivin.

À côté du thé Salada et des raisins Sun-Maid, une pancarte annonce : «Pas de crédit». Dans le court texte explicatif, M. Boutet rappelle la grande crise des années 30 qui touche une partie de la population de Limoilou et ralentit la progression du développement du quartier.

Autre coup de coeur cette année, une photo du Salon de l'auto de 1934 tenu dans le Manège militaire. Cette image du mois de mars révèle un plancher en brique, jusqu'ici inconnu de ceux qui travaillent actuellement à la reconstruction de l'édifice incendié, soulève fièrement M. Boutet. Il pointe aussi les superbes lustres en bois alors suspendus au plafond.

Outre les photographies, la Société historique de Québec aime varier ses images d'autrefois et propose dans son calendrier des cartes postales, des gravures, des aquarelles, des dessins.

M. Boutet salue aussi les précieux collaborateurs, des historiens, des auteurs, des passionnés, qui rédigent bénévolement les textes et les centaines d'éphémérides. Une grande richesse de ce calendrier, dit-il. «Le plus difficile est de leur demander d'écrire un texte de 300 mots.»

Par ce document publié annuellement, la Société historique de Québec cherche enfin à préserver le patrimoine bâti, glisse M. Boutet. Cette année, il réfère au mois de juillet qui montre le marché Montcalm et surtout l'édifice du YMCA, qu'il trouve superbe. Un bâtiment érigé en 1879 et inspiré du style Second Empire, qui sera intégré au projet Le Diamant mené par Robert Lepage.

«On a déjà reproduit les vieilles maisons victoriennes qui ont disparu sur Grande Allée», ajoute-t-il sur un ton éditorial.

Le calendrier de la Société historique de Québec, imprimé à 2000 exemplaires, est vendu 12,95 $ dans la plupart des librairies de la Ville de Québec, à la Tabagie J.E. Giguère, dans les boutiques des musées de Québec et au bureau de la Société, au 6, rue de la Vieille-Université.

Information : societehistoriquedequebec.qc.ca

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