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Moulin du Petit-Pré: un «joyau» qui reprend vie

Situé à Château-Richer, le Moulin du Petit-Pré était... (Photothèque le Soleil, Patrice Laroche)

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Situé à Château-Richer, le Moulin du Petit-Pré était laissé à l'abandon depuis l'été 2013. Il s'agit du plus ancien moulin à farine commercial en Amérique du Nord.

Photothèque le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le Moulin du Petit-Pré, à Château-Richer, sortira de sa torpeur d'ici un an. Un nouveau groupe de cinq administrateurs, présidé par Paul-Arthur Huot, compte redonner vie au plus ancien moulin à farine commercial en Amérique du Nord.

«C'est un joyau. Il est endormi bien sûr, pour l'instant, mais c'est un joyau. C'est la première usine alimentaire au Québec!» s'enthousiasme M. Huot. Celui qui est agronome de formation, ex-pdg de PÔLE Québec Chaudière-Appalaches, compte solliciter les gens d'affaires de Québec et de la Côte-de-Beaupré dans les prochains mois.

Selon lui, il est urgent de trouver du financement et une mission utile à ce bâtiment, qui date de 1695, mais qui a été rénové à grands frais dans les années 60. En octobre, Le Soleil racontait qu'il était laissé à l'abandon depuis l'été 2013. La grande roue qui sert à faire de la farine accumule de la poussière, mais elle est toujours fonctionnelle.

«Il y a une grande salle de réception là-dedans, une boulangerie super équipée. Je pense qu'on a quelque chose d'extraordinaire entre les mains», soutient M. Huot.

Entouré de gens ayant des connaissances en histoire, en immobilier et en marketing, M. Huot se donne un an pour «réveiller ce géant». Le groupe a déjà plusieurs idées de ce qu'il pourrait devenir, mais rien n'est encore arrêté. Comme le Moulin est divisé en plusieurs sections, il pourrait avoir plus d'une fonction. On veut aussi créer des partenariats avec de grands joueurs de l'industrie touristique, qui généreront de l'affluence.

M. Huot lance aussi un appel aux jeunes. Ce sont eux, selon lui, qui décideront si le Moulin vaut la peine ou non d'être préservé. «C'est pas les vieilles personnes éprises de patrimoine qui vont faire vivre le Moulin», dit-il.

Natif de Château-Richer, Paul-Arthur Huot, 61 ans, s'intéresse au Moulin du Petit-Pré parce qu'il juge qu'il est temps pour lui de redonner à sa communauté. Passionné d'agriculture et d'entrepreneuriat, il a acheté il y a quatre ans avec son fils Louis-Philippe une vieille ferme à Château-Richer. Ils ont semé du houblon et de là est née l'entreprise Maîtres Houblonniers du Saint-Laurent.

Grandes corvées

Libéré de ses obligations à Québec, M. Huot compte organiser dans les prochains mois de grandes corvées pour faire du ménage et de petites réparations au Moulin. On créera aussi un club des amis des Moulin. «Ça prend des amis qui auront les poches profondes, c'est clair!» lance M. Huot. Dans l'état actuel des finances publiques, le président de la Corporation de mise en valeur du Moulin du Petit-Pré ne compte pas trop sur le gouvernement pour mener à bien ce projet.

Pour l'instant, la vente de l'édifice n'est pas envisagée. On veut s'assurer que ce morceau du patrimoine québécois reste ouvert à tous. «Il est pas question d'avoir une vente de feu avec un bâtiment de même», dit M. Huot.

De premières portes ouvertes devraient se tenir en août au 7007, avenue Royale, à Château-Richer, lors du symposium de peinture Arts et reflets.

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