Édifice de la douane: patrimonial et durable

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L'édifice de la douane de Québec, rue Dalhousie, est de style néoclassique. Il est doté d'un dôme central et d'un portique central à fronton supporté par des colonnes doriques.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Construit en 1856, l'édifice de la douane de Québec, rue Dalhousie, n'a jamais changé de vocation et a conservé la totalité de ses flamboyants détails architecturaux de pierre, de marbre, de granit et de chêne. Ottawa a l'obligation de préserver sa valeur patrimoniale.

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Un comptoir de marbre à l'intérieur du luxueux édifice

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Une clef de voûte en forme de nourrisson

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La semaine dernière, à l'occasion de l'exposition Contech bâtiment de Québec, une conférence portant sur la durabilité des bâtiments patrimoniaux a été donnée par Martin Tétreault, un spécialiste en environnement du ministère fédéral des Travaux publics et des Services gouvernementaux. Il a maintes fois cité en exemple l'édifice de la douane.

Qu'un bâtiment plus que centenaire ait conservé la même vocation, «c'est exceptionnel», a-t-il commenté alors qu'il expliquait la façon d'entretenir ce type de constructions. «Moins on intervient, mieux c'est, a-t-il résumé. Et quand on intervient, ça prend des experts.»

Les bâtiments patrimoniaux ont une «durabilité intrinsèque», dit Martin Tétreault. Ils offrent un environnement intérieur confortable, ils sont faits de matériaux solides, ils sont bien localisés, leur utilisation permet de réduire l'expansion des villes, ils sont un symbole dans leur milieu. «Ils peuvent donc être considérés durables», affirme-t-il. Et ce, même si aucun système d'évaluation, la certification LEED par exemple, n'a été conçu pour eux.

De style néoclassique, l'édifice de la rue Dalhousie est le premier bâtiment des douanes construit à Québec. Il a été conçu par l'architecte torontois William Thomas dont il «porte les touches décoratives personnelles» : pierre striée et clefs de voûte sculptées en forme de visages barbus. Cette maçonnerie de pierre extérieure est spectaculaire.

Importance des douanes

«Sa taille et son emplacement reflètent l'importance constante des douanes en tant que principale source de recettes publiques pour le gouvernement au XIXe siècle», lit-on sur le site lieuxpatrimoniaux.ca. L'impôt sur le revenu des particuliers, en effet, n'a été instauré qu'en 1917, pour financer l'effort de guerre.

Jusqu'en 1984, l'édifice était situé sur le bord du fleuve. L'année des grands voiliers a donné lieu à de grands changements dans le Vieux-Port de Québec. L'ajout de l'agora devant l'édifice l'a en quelque sorte éloigné du fleuve et privé de sa visibilité. Son intérieur de style Beaux-Arts date du début du XXe siècle. Les moulures de portes en marbre, les ouvertures voûtées, les colonnes classiques, les plafonds de plâtre à caissons et les linteaux ornés d'éléments classiques décoratifs donnent une impression de majesté à ce lieu où travaillent des gens armés.

De l'extérieur, il en impose avec sa forme néoclassique caractérisée par une composition symétrique et équilibrée, un plan en croix grecque modifiée, un portique central à fronton supporté par des colonnes doriques et un dôme central.

L'édifice de la douane de Québec a été désigné lieu historique national du Canada. Il fait partie d'un ensemble reconnu dans le Vieux-Québec par l'UNESCO. Sa valeur patrimoniale lui vient de son histoire, de son intérêt architectural, de son emplacement et du fait qu'il a plus de 40 ans.

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