La Galerie du Meuble à l'affût des tendances depuis 60 ans

Le canapé modulaire Mah Jong, créé pour Roche... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le canapé modulaire Mah Jong, créé pour Roche Bobois par Hans Hopfer, est une icône du mobilier.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) À l'aube de la Révolution tranquille, 11 ans avant Expo 67, La Galerie du Meuble s'installait dans la basse ville de Québec, le long de la rivière Saint-Charles. «C'était effrayant, c'était une cour à scrap», relate son président, Luc St-Cyr, un homme trop jeune pour avoir vécu cette ouverture, mais assez vieux pour avoir entendu le récit plusieurs fois.

Le président de La Galerie du Meuble, Luc... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 1.0

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Le président de La Galerie du Meuble, Luc St-Cyr, se réjouit quand il voit des clients qui sont déménagés à Montréal revenir dans son magasin.

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Il travaille pour La Galerie du Meuble depuis 35 ans. Il a commencé comme designer, est devenu directeur commercial au bout de cinq ans et occupe le poste de président depuis 2012. Il dirige 75 employés, dont 35 qui se consacrent au design et à la vente. Ils sont répartis dans les deux succursales de l'entreprise, celle de la rue Courcelette, aménagée dans un ancien abattoir, et la seconde, ouverte en 1973 sur le boulevard Charest. Chacune offre 50 000 pieds carrés de plancher.

La Galerie du Meuble célèbre ses 60 ans cette année. Comme la célèbre Lounge Chair, créée en 1956 par Charles Eames. Il en est passé des tendances, en six décennies...

«Dans les années 80, le cuir connaissait son essor, se souvient M. St-Cyr. Il fallait expliquer aux clients ses avantages et ses caractéristiques.»

Le canapé sectionnel Scénario, du désigner Sacha Lackic,... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Le canapé sectionnel Scénario, du désigner Sacha Lackic, fait partie des icônes de Roche Bobois.

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Et à ceux qui croient que les canapés modulaires sont une invention de la présente décennie, il rappelle que le concept existait déjà dans les années 70. «La mode, c'est un balancier, tout finit par revenir», observe-t-il.

Ainsi, le tissu redevient à la mode sur les canapés, tout comme le design scandinave des années 60-70. Le courant industriel, cependant, serait en perte de vitesse. Le bois est partout, mais de façon plus authentique, avec ses noeuds et les particularités propres à ses essences.

«Les jeunes voyagent, ils ont vu des choses ailleurs, note Luc St-Cyr. Il faut qu'on reste à l'avant-garde.»

La Galerie du Meuble a été fondée par Charles C. Vaillancourt. Son fils Gilles lui a succédé. L'un des bons coups de Charles est d'avoir accueilli, en 1972, la chaîne française de mobilier haut de gamme Roche Bobois. La Galerie du Meuble de la rue Courcelette est le premier magasin en Amérique du Nord à avoir offert du mobilier commercialisé par Roche Bobois. Charles C. Vaillancourt a par la suite participé à l'ouverture de plusieurs de ses magasins aux États-Unis.

Le canapé Mah Jong est devenu depuis une icône de La Galerie du Meuble.

Plus du tiers du mobilier de La Galerie... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.0

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Plus du tiers du mobilier de La Galerie du Meuble a été fabriqué au Canada, notamment les ensembles de chambre et de salle à manger en bois.

Le Soleil, Yan Doublet

Plus du tiers du mobilier vendu dans ce magasin de Québec a été fabriqué au Canada, et majoritairement au Québec, mentionne M. St-Cyr. «On encourage l'industrie locale depuis toujours», dit-il. Les canapés et les fauteuils de cuir sont souvent importés («Il n'y a pas beaucoup de tannerie ici», glisse-t-il.). Mais les ensembles de chambre et de salle à manger sont souvent d'origine canadienne, à cause du bois dont les manufacturiers d'ici disposent en grandes quantités.

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