L'Usine: faire vibrer l'ébénisterie

Tous deux issus du monde du spectacle, François... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Tous deux issus du monde du spectacle, François Laviolette et Mathieu Bouchard se sont découvert une passion pour l'ébénisterie et ont fondé L'Usine.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) L'Usine, lancée il y a trois mois, cartonne déjà sur les réseaux sociaux. Cette entreprise spécialisée dans le meuble sur mesure est née du désir de deux jeunes rêveurs de la Rive-Sud qui se sont dit : pourquoi pas?

La fameuse table Alexandra... (Photo fournie par l'usine, Jessie-Ann Kack) - image 1.0

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La fameuse table Alexandra

Photo fournie par l'usine, Jessie-Ann Kack

Un modèle de la table Selena en bois... (Photo fournie par l'Usine, Jessie-Ann Kack) - image 1.1

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Un modèle de la table Selena en bois de grange

Photo fournie par l'Usine, Jessie-Ann Kack

Mathieu Bouchard et François Laviolette se sont rencontrés dans le monde du spectacle. Le premier est chanteur du groupe Automat, le second a sa compagnie d'équipement audiovisuel. Profitant d'un creux dans leur agenda, ils ont taquiné le bois et fabriqué une table, qu'ils ont baptisée Alexandra. Voilà le premier jalon de L'Usine.

L'entreprise a été lancée officiellement en janvier, après un mois de recherche et de réflexion. L'objectif? «Rendre des produits inaccessibles accessibles», résume Mathieu Bouchard depuis leur shop de Québec, boulevard Charest Ouest. 

Dans la salle de séchage, différents modèles d'Alexandra se succèdent. Le nom de cette table qui a servi de bougie d'allumage à L'Usine rend hommage à la première cliente à l'avoir achetée, une dame de la Beauce. 

Il s'agit toujours du produit vedette qui se détaille à partir de 529,99 $, mais peut atteindre 2500 $. «Le prix varie selon les dimensions, l'essence de bois, le fini, le choix de pattes. Tout est fait sur mesure, on s'adapte au budget», précise Mathieu Bouchard. 

Tables, bancs, bibliothèques, meubles de téléviseur, îlots, cuisines... L'équipe de L'Usine s'inspire de ce que lui montre le client et «sans faire aucune copie», propose une solution. «Les gens arrivent avec un modèle à 4000 $, mais ils ont un budget de 1200 $. En changeant les matériaux, on y arrive. Tout est possible, c'est notre slogan», prêche François Laviolette.

À l'oeuvre, une douzaine d'ébénistes considérés comme des «artistes», et une designer cuisiniste, Marie-Pier Desbiens. Les deux idéateurs sont certes bricoleurs et habiles de leurs mains. 

«Chez nous, j'ai toujours travaillé le bois. Mon père est menuisier de profession», explique Mathieu Bouchard. 

Mais L'Usine est loin d'offrir uniquement du mobilier en bois de grange, précise-t-il. «On aime marier le bois, le granit, le béton, l'acier...» 

Rustique industriel

Le style? Rustique industriel, s'entendent les deux amis. Un mélange de vieillot et de moderne qui part de leur goût personnel. Et du sentiment que la tendance «fait main» revient.

Pour le moment, le duo Bouchard-Laviolette est encore tout étonné de l'ampleur que prend le projet. La page Facebook de la jeune entreprise est déjà aimée par presque 50 000 personnes. «Et on reçoit entre 40 et 50 messages par jour.»

Dans la foulée, L'Usine signe la table de cuisine et les bancs de la nouvelle saison de Curieux Bégin.

Vers une boutique

En plus de la shop de Québec, véritable fourmilière de 7000 pieds carrés où ça trame dur, L'Usine a une adresse dans Charny qui comprend une salle de démonstration pour le public. Il s'agit là d'un espace temporaire, en attendant l'ouverture d'un premier magasin à Québec cet été. Mais impossible encore de connaître l'emplacement. On promet toutefois un concept unique, avec éclairage et musique «capotés», et où l'on se sentira reçu «comme à la maison». 

«On rêve d'avoir différents points de vente, d'avoir une chaîne de magasins sur mesure avec des produits exclusifs», lance avec enthousiasme Mathieu Bouchard.

Il revient tout juste du salon du meuble High Point Market, en Caroline du Nord. Car pour accompagner son mobilier sur mesure, L'Usine veut offrir au détail des chaises, des luminaires. Avec le souci de vendre des produits canadiens.

En attendant, l'entreprise a déjà livré des tables en Beauce, en Gaspésie, au Saguenay, à la Baie-James, à Moncton... Et les frais de livraison ne payeraient que l'essence, le kilométrage et le livreur. «On veut se faire connaître», lance tout de go François Laviolette. Comme dans l'industrie de la musique, c'est important d'aller jouer dans les petites villes, renchérit le chanteur d'Automat.

S'il n'est pas question d'abandonner leur carrière respective dans le milieu du spectacle, les deux comparses concentrent beaucoup d'énergie en ce moment à leur nouveau bébé. D'autres associés sont venus leur prêter main-forte, Philippe Girard, qui a travaillé pour la boutique de streetwear W-WLKN, et Mathieu Moreau, qui vient du monde de l'immobilier.

Les jeunes trentenaires ne comptent plus le nombre d'heures qu'ils travaillent par semaine. Avec le sourire. Et ils n'hésitent pas à amener leurs kids au bureau le samedi matin pour rencontrer le public. «C'est la vie de nos clients! On est sur la même longueur d'onde», remarque Mathieu Bouchard. Le côté humain, sympathique, c'est aussi ça, L'Usine.

Vous voulez y aller?

Quoi : L'Usine, vente au détail et produits sur mesure

Où : salle de démonstration au 3340, avenue des Églises (Charny)

Info : page Facebook de L'Usine, 418 931-8383

www.lusinequebec.com

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